化学与生活

我眼中的诺贝尔奖 (上)

通常日本科学界的十月,最受关注的事情就是诺贝尔奖了吧,这一点我已经深深的感受了好几年。并且这已经是我第三度近距离感受日本诺贝尔奖效应了,现在成了科研加媒体工作者双重身份,对这样的科学大事件也就越来越多了一些见解和责任。先就说说这三次发生在身边的诺贝尔奖吧:

 

第一次是五年前,来日本冈山大学西原康师教授组读博的一个周后,十月初的一天2010年的诺贝尔化学奖揭晓了,铃木章(Akira Suzuki)、根岸英一(Eiichi Negishi)还有美国的理查德-赫克(Richard F. Heck)三位教授获奖了,终于有一次知道诺贝尔获奖者是做了些什么的了,说实话,那会儿哪里谈得上什么学术造诣,知道的关于诺贝尔奖的常识就是诺贝尔本人发明了炸药,还有居里夫人级别的伟人科学家们,真是对近现代的诺贝尔奖获得者没有概念。而这是第一次,因为硕士期间研究室做了很多绿色体系的SuzukiHeck偶联,写论文的序言总有偶联反应的历史背景和意义等等,所以深有感受他们在这个领域的卓越成就,自己也算是对这个领域的研究小有涉足,所以自然多了一些自豪,而且根岸英一教授我在他未获奖之前还是见过本人的,硕士阶段来日本交流时在冈山听过他的报告,这一下让我觉得,哇塞,原来诺贝尔奖离我们这么近。

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这才是小小的开场,之后让人感受强烈的诺贝尔奖效应来了,从表及里,从小范围到大范围。最先是整个研究室忙碌起来了,我博士期间导师西原教授因为和根岸英一老师的关系甚好,从“学缘”上也很紧密,自然也就成了这个效应最直接受影响的“当事人”之一。根岸老师常年居住在美国,与日本的联系最多的的就是和北海道大学的高桥保教授和冈山大学的西原老师,当时记得冈山的新闻媒体纷纷电话来道贺邀约,西原老师办公室的电话已经快被打爆了,叫了好几个学生去帮忙接电话、做记录,西原老师小小的办公室,也因为根岸老师的关系,一周内每天在外面等候的记者多的,前脚出去后脚进来也不过如此。半个多月,国内媒体大幅度报道这次诺奖,铺天盖地的各种新闻发布会、采访,报纸人物传记等等纷至沓来,两位老教授一下子成了国宝级人物。这些都是表象上最明显感受到的。大众媒体报纸毕竟不是解读科学领域的行家,偶尔看到一些节目不专业的用词和解释很好笑,挑剔的日本学生自己也都拿某些段子来吐槽和搞笑,(哈哈,即使是日本人也难免出错)在那一阵,确实是全民都在关注科学,连中学生也能说上一两句和诺奖有关的话题。

从更深层次上,2010年的诺奖对日本科学界的影响,让偶联反应成了日本最引以为傲的有机化学领域的成就,没有之一,并更加为世界瞩目,不光是这几个获了奖的偶联反应,其他一些同时期发现的金属偶联反应比如HiyamaKumada, Sonogashira等偶联反应尽管在名气上略逊一筹,也被大家放在一起去说。个人觉得,它们之间相互成就,相互补充完善,共同为这一系列的反应奠定了非常扎实的理论基础,极大推动了该研究在学术和工业领域的大力发展。

对我个人而言,这一次的诺奖效应绝对是对我科研生涯影响最大的一件事情,硕士阶段做水相中的偶联反应,比较偏实际应用的绿色化学,而在之后的三年博士阶段,也继续研究偶联反应在功能分子合成的应用上,接触了更多偶联反应还有不同体系的催化条件,可以说借着偶联反应的获奖,我和它的缘分继续,把偶联反应从简单实用做回了深入精细。

而对根岸老师,在日后也有了更多的了解,获奖之后他成了冈山大学的荣誉教授,每年基本都会来冈山一次,对他的代表研究,Negishi试剂Negishi偶联反应,做研究时都接触过一段时间,颇为了解,近年来的ZACA反应,虽没深入了解,倒是在报告上听过几次。对根岸老师的印象,他的面像虽很和蔼,总是微笑,但却不免让人感觉到一种内在的严格,而且科学大家往往都不接地气,再加上年纪相差悬殊,和我们学生自然没有太多直接的语言和精神交流,唯独让我印象深刻的是他每次到各处去做邀请报告,都要带上他的夫人,是很和蔼的日本老太太,前几年老夫人腿脚还可以,能慢慢走,这两年慢慢腿脚不好需要坐轮椅,即使是这样,根岸老师去哪里也还是要带上她一起。之后有一次国际会议上,根岸老师“任性”的在会议晚宴上和钢琴手配合即兴演唱一首经典名曲,掌声四起,他就又接着唱,夫人则在远处的轮椅上安静的坐着,我因为见过她几面,就过去聊天,我说根岸“先生”(老师)唱的很好,老夫人小声念叨说:“唉,他就是喜欢唱歌,总是这样,很难停下来,真的好烦吧”我知道这是说给我们听的,琐碎的话语中看似抱怨却透着对他的包容。再后来看过Negishi获诺奖介绍的纪录片,他的女儿在纪录片中讲她的妈妈当年为了支持爸爸在美国的研究,在背后默默付出了很多很多,这样也就对他们的今天多了更多的理解和敬佩。

那几年从冈山西原研究室毕业的同学每人手里都有一份来自根岸老师的礼物,他的个人签名祝语一张,是西原老师为大家争取的福利之一,这个简单而珍贵的礼物至今都在我的桌子旁边,和西原研究室大家送我的临别祝语一样宝贝,根岸老师写给我们话也是我的座右铭之一,累了,挫败了,想放弃的时候看看

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“大きな夢を持ち、追い続けよう!”(拥有大的梦想,并不断追寻下去)

 

上篇完。。。

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