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美国实验室的不同之处—聊聊美国实验室的运作机制

本文来自Chem-Station日文版 アメリカの研究室はこう違う!研究室内の役割分担と運営の仕組み 作者kanako

翻译投稿 炸鸡 校对 Jiao Jiao

来美国读研究生后,让我惊讶的一件事就是美国实验室和日本实验室的运作方式迥然不同。值得一提的是,在美国实验室中,教授和学生之间没有助教这样的职位,是学生来承担很多实验室的工作的。这次,我从我自己的美国大学留学经验来谈谈美国实验室里是怎么分工,没有助教的实验室是怎么管理的。

美国实验室的组成

在美国,一般来说一个实验室里只有一个教授。 与日本不同的地方是,美国的副教授和助教授不是在教授之下的职位,美国甚至从助教开始可以拥有自己独立的实验室的PI。就实验室人员来讲,美国实验室从研究生新生到博士研究员,都没有像日本那样明确的上下级关系。

1. 实验室的人员组成(美国大学的G1就是研究室一年级的意思,相当于日本的M1

肯定有人会想,没有像助教授和副教授那样管理实验室日常工作的人的话,那研究室的运转岂不是要成问题了。那么美国的实验室到底是怎么运转的呢?我总结了以下两点。

  • 学生或者是博士研究员承担重要的工作
  • 有专门的人员或者部门协助工作

根据这两点,介绍下实验室的工作。

实验室的工作分配

实验室的工作有机器设备的管理,安全管理委员(Safety Officer),试剂库存登记管理,网站管理等等。在我待的实验室,由15个学生分担将近70项工作(图2)。当有学生毕业或博士研究员离开时,这些工作都会被重新分配,实验室的运转依旧会平稳地继续下去。

2. 研究室の役割分担表の一部。

虽然一个人有可能要担任多个工作,但因为很少有发生故障的仪器,所以学生的工作量并不大。分工很明确,哪一个人负责哪里都有明确规定,如果出现问题时,能很快找到对应的负责人来解决问题。

安全管理员的工作

没有助教和副教授这样角色的话 ,“安全管理委员”这样的职位就很重要了。安全管理委员对新生进行安全操作训练,应对每年进行的实验室安全调查(Safety Inspection),总负责实验室的大扫除等各种工作。

尽管安全管理委员是个很重要的工作,但这个工作往往不是由研究生2年级的学生担任的,我是进了实验室一年后开始担任安全管理委员的。(2人中的一个)。让学生担任实验室非常重要的安全管理委员一职有以下3点原因。

  1. 培养研究生独立,有责任心的品质。(研究生也该适应下社会角色。)
  2. 安全管理不仅仅是单个实验室的事,而且还是整个系,整个大学的事情。
  3. 大学的安全管理处(Safety Office)会积极地给每个实验室提供安全管理方面的帮助。

关于(a)项,我的大学在开学的时候会给新生开设安全讲座,第二年又会给整个系的学生开设安全讲座(全体教授也参加)。实验室的新人会参加全体讲座,熟读安全指南,接受实验室单独的培训,如果没有实验室安全管理委员和教授的同意,就不能开始研究。经过这样的培训和把关,除了各研究室的安全管理委员以外,还有很多人也可以负责安全管理的工作,甚至学生也可以担任安全管理委员。

再有,关于(b)项,大学内部的安全管理处会每年进行一次安全检查(Safety Inspection)。虽说是检查,但不是说看到做到不好的地方就严加斥责,而是安全管理处和实验室一起共同努力使实验室更安全。在安全检查中,安全管理部门的负责人和研究室的安全管理委员一起到研究室里检查,发现问题的时候一起考虑解决方案。安全检查之后,教授和安全管理委员会收到学校安全管理处的反馈,在解决了各个项目的问题之后,会回复给安全管理处。如果关于问题的解决方法有什么疑问 ,安全管理处会随时提供咨询,学生即使有很多不明白的地方也能即使得到解决。另外,在安全检查的时候,也会讨论下给新生做培训的内容。仔细检查实验室有什么样的危险隐患,适当修改培训中的内容。因为有安全管理部门这样无微不至的帮助,即使没有副教授和助教这样的负责人,学生也能很好地完成实验室的安全管理工作。

实验室的仪器管理

关于个别仪器的管理,为什么没有助教也能做好呢? 是因为学生的独立性性和专业工作人员的存在。NMR、质量分析仪、电子显微镜等大型设备,大都是由专业人员管理的,是整个系和大学的公用设备,所以实验室不需要分担这一部分的工作。

对于实验室私有的仪器,由个别学生和博士研究员负责,如果发生故障,负责人和仪器的生产公司联络商量解决办法。如果需要新购入仪器,学生自己先调查,和事务助理或者教授商量购买费用,如果仪器要报废,需联系大学负责仪器报废的部门。另外,如果仪器的故障不会给研究活动带来很大的影响,只是小问题,可以先和其他实验室共用一台仪器。因为实验室之间可以自由地共用仪器,故障的时候可以拿其他实验室的仪器作为备份。

结束语

我主要介绍了关于安全管理委员的职责和实验室仪器的管理,除此之外学生还承担着与校外机构相关的各种手续,比如处理废弃物,提交基因重组实验程序报告书,以及各种事宜的文件业务等。上文提到的手把手指导也只有对本科生这样,研究生最开始由其他高年级学生的指导,之后的就要靠自己,有不明白的地方就一边向别人请教一边研究。有这样独立自主的学生和能训练学生熟练掌握工作的部门和人员,而且重要的事务还有后备支援,可以交由学生管理(安全管理是多人确认签字、仪器也有有代替备用)也就不奇怪为什么实验室没有副教授和助教只有教授一个人也能运转下去。

日本和美国在大学和实验室方面还有很多不一样的地方,比如从实验室主管和专业人员的雇佣到实验指导和设备管理再到其他杂务的管理等等。“美国大学实验室和日本实验室的不同”可能一次介绍不完,包括仪器共享,支付学生酬劳,雇佣专门人员等这些现象在美国实验室很常见,以上就是我通过美国大学的研究生生活感受到的。

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