海外化学家

第137回—“含磷或硫的化合物的不对称合成方法的开发”Stuart Warren教授

本文来自Chem-Station日文版 第136回―「有機化学における反応性中間体の研究」Maitland Jones教授 cosine

翻译投稿 炸鸡 校对 肥猫

第137回海外化学家采访的是Stuart Warren教授。Stuart Warren教授为剑桥大学化学系教授,致力于开发新型合成方法,特别是含磷和硫化合物的合成方法以及重排和不对称合成。但不幸的是,Stuart Warren教授已于去年3月往生。

下面是这次的采访。

Q.请问您为什么会选择成为一名化学家呢?

我很幸运我在切尔西的齐德尔-哈尔姆学校上学,我当时的化学老师是大卫-古迪森。我从小就喜欢科学,但大卫热爱钻研和“为什么”而不是“如何”的思考态度渐渐感染了我,我开始从众多学科中偏爱化学,我完成这一思想上的转变所花的时间并不是很长。我至今都对大卫向我介绍有机化学的那一天记忆尤新。那天他举了羧酸的例子,我对此很生气,抗议说:“那东西不是酸。”大卫微笑着让我等等看接下来的故事。即使你当时激烈反抗一件事物,但也会转头突然喜欢上他(这就是真香定律?)。我当初是多么不待见有机化学,但后来的我却爱上了它。丹尼斯·玛丽安,彼得·赛克斯和马尔科姆·克拉克教授了我大学时代的有机化学课程,他们为我打下了坚实的有机化学基础。这使我想在我的一生中都学习有机化学。

Q.如果您不当化学家的话,您会选择从事哪个行业呢?为什么?

我可能想成为一名职业板球运动员,但以我的身体素质我恐怕不能成为一名合格的运动员。我曾想在哈佛大学师从弗兰克·韦斯特海默学习生物化学,但我更喜欢有机化学所以我最终决定还是不去了。除了化学我再也没接触其他学科,或许我会当一名演员,小说家或者神职人员。

Q.您现在进行的是什么研究呢?您具体想怎么做呢?

我现在不带研究团队,我主要工作是写书。我现在和Jonathan Clayden合作为Oxford University Press的教科书《Organic Chemistry》撰写第二版。我们完成了Paul Wyatt和Wiiley的四本有机合成系列书籍,最后一本将于今年(指2009年)出版。我还与Paul合作,在工业界教授过一些课程,如《Advanced Heterocyclic Chemistry》,接下来我打算用这个题目写一本书。这很可能是我的最后一个项目了吧。我认为现阶段非常需要一本能够从反应机理角度解释清楚反应,深入浅出的杂环化学教材,而不是一本单纯罗列反应清单的杂环化学教科书。

Q.如果您有机会与一个历史人物共进晚餐,您会选谁,为什么呢?

威灵顿公爵阿瑟·韦尔斯利。他是一位言辞犀利的人,他藐视权贵,注重实绩。我想知道他是如何在半岛战争中与英国、西班牙和葡萄牙的统治者周旋的,以及是什么让他在一切似乎都失败的时候仍然坚持天主教解放法案。威灵顿公爵他可能不会给我这个面子和我一起吃晚饭,哈哈哈。如果他不愿意来我就和Pelham Warner一起吃饭,听听他讲讲他漫长的板球生涯,或者让Charles Rees复活,听他继续讲述他那被死亡突然打断的的故事。

Q.您最后一次亲手做实验是在什么时候呢?具体做了什么呢?

1973年,Robin Shepherd完成了一系列实验,阐明了Ph2PO迁移中的立体特异性。他有一张起始物的X射线图像,但他无法结晶产物。所以我尝试结晶产物,从Luigi Nassimbeni那里拿到的一张X射线照片入手,实验结果发表在了《自然》杂志上(Nature》248,670-671(1974))。

Q.如果您被滞留在一个满是沙漠的孤岛上,只能选一个的话您会带什么书和音乐?

这太难选了,《远大前程》,《傲慢与偏见》,HardyWordsworth的诗全集,《新约圣经 》,从这几个里面选一个。

选择音乐就很简单。由Ian BostrichFinzi演唱的舒伯特和沃恩·威廉姆斯的歌曲。Ian Partridge演唱的《Ode on the Intimations of Immortality》也很不错。我最想听的是美妙的歌声吧。

Q.您最想看哪位化学家的采访?

布里斯托大学的Guy Lloyd-Jones。他的工作结合了最好的反应机理分析,以及最新的有机金属化学和不对称催化剂。他是当今有机化学界最敏锐的思想家之一。

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