海外化学家

第120回—“全合成医药用的复杂天然化合物”Richmond Sarpong教授

本文来自Chem-Station日文版第120回―「医薬につながる複雑な天然物を全合成する」Richmond Sarpong教授 cosine

翻译投稿 炸鸡 校对 HaoHu

第120回海外化学家采访的是Richmond Sarpong教授。Richmond Sarpong教授目前在加利福尼亚大学伯克利分校化学系任教,开发复杂的天然化合物的前合成的战略和方法论。下面是今天的采访。

Q.请问您为什么会选择成为一名化学家呢?

这说起来可能有点老掉牙……我是在西非加纳长大的,我的父亲是一名医生,与世界卫生组织(WHO)有着密切合作。当时,西非的“蟠尾丝虫症”(蟠尾丝虫症主要发生在西非河川沿岸,是全球仅次于沙眼、可造成失明之第二大感染症,由寄生性的蟠尾丝虫引起,可在人体内活上十馀年。由于传播此种寄生虫的昆虫喜好生活在清澈流动的河川,当地居民生活又需要水源的情况下,使得许多沿河村落的居民陆续失明,因此又称河川盲、河盲症(River blindness))非常的严重。一家名为Merck的公司为我们提供了伊维菌素(是一种阿维菌素家族有效抗多种寄生虫的治疗药物,其适用于治疗头虱、疥螨引起的疥疮,蟠尾丝虫症,线虫感染,班氏丝虫感染导致的象皮病等),可以说是基本上以很低的成本解决了蟠尾丝虫症的问题。我同许多西非地区的人一样,都对这件事印象深刻。当我打开我父亲带的《默克索引》(《默克索引》是由美国默克公司出版的记录化学品、药物和生理性物质的综合性百科全书,收录超过一万多条有关个别的物质和其相关化合物的专题文章。)的时候,化学物质对全人类的医药价值着实让我开了眼界・・・・・・。

Q.如果您不当化学家的话,您会选择从事哪个行业呢?为什么?

我想成为一名职业网球选手。我喜欢在身体和心理上和对手一决高下。可惜的是,我的心理素质和身体素质都不过关,我因该是没有机会成为一名职业网球选手了。

Q.您现在进行的是什么研究呢?您具体想怎么做呢?

我组里的成员都十分擅长合成复杂的分子。特别之处在于我们能够利用合成物来回答生物学中的化学问题。目前,我们正在尝试合成重要的功能分子来治疗诸如癌症和哮喘等特殊疾病。

Q.如果您有机会与一个历史人物共进晚餐,您会选谁,为什么呢?

我想一起共进晚餐的人太多了。如果出于我个人的专业兴趣的话,我会想和擅长设计复杂分子合成的R.B.Woodward一起共进晚餐。我现在想听听他对这方面一些有争议的问题的看法。

Q.您最后一次亲手做实验是在什么时候呢?具体做了什么呢?

那是在大约一年前,我开Wittig反应的时候。我没有继续跟进反应的后处理,而是把反应的后处理交给了一位非常优秀的新入学的研究生。那位学生后来竟然把我做到一半的反应写成了一系列的论文・・・。与其在实验室里工作,不如让我认真地思考其他人所遇到的问题,想办法申请到科研经费,我想这对实验室来说更有用。

Q.如果您被滞留在一个满是沙漠的孤岛上,只能选一个的话您会带什么书和音乐?

这要看我要被流放多久了吧・・・弱弱地问一句:我能带上Kindle(Amazon经营的在线电子书电子商务商店)吗?因为我想随时都能下载很多本书来看。如果只允许带一本的话,因为我的专业兴趣的缘故,我可能会再次选择Anslyn和Dougherty的《Advanced Physical Organic Chemistry》・・・。
至于音乐嘛,我会带上迈克尔·杰克逊的专辑《History》。麦克尔•杰逊真不愧是个音乐天才!他的歌曲能契合各种心情。如果不允许我带两张CD的话,我就把Pat Metheny的《Still Life Talking》和TotoMichael FranksRick Astley(顺嘴一说,他真是个被严重低估的人)挑几个喜欢的歌曲合并到一张CD上。

Q.您最想看哪位化学家的采访?

我推荐加州理工学院的Brian Storz教授。在我博士后时代,他是一名顾问,我经常和他谈论各种有趣的故事。我想他的故事对读者应该会很有启发。

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