海外化学家

第159回—“做出世界上最大的自组装分子”佐藤宗太 特任教授

译自Chem-Station网站日本版 原文链接:第159回―「世界最大の自己組織化分子を作り上げる」佐藤宗太 特任教授

翻译:炸鸡

第159回海外化学家采访是是日本东京大学工学部应用化学专攻的佐藤宗太特任教授。在研究以有机合成为基础的配位化学的同时,佐藤教授正致力于合成巨大的、结构明确的自组装分子,并阐明单个分子的磁性,以期将其应用于核磁共振分析。下面是这次的采访。

Q.请问您为什么会选择成为一名化学家呢?

毫无疑问,是许多老师鼓励我成为一名化学家的。尚为一名小学生的我对蝴蝶的颜色和翅膀图案的多样性,以及从幼虫到卵的形态转变感到非常着迷。我的叔叔Mitsuo Jinkubo和我的父亲Kazumune Sato教会我生物的有趣和对自然环境的兴趣。在我的中学时代,我从化学实验中学到了教科书中没有的重要知识。我的高中老师也是第一位合著者,Toyokazu Usui,他的原创论文教会我如何成为一名化学家。从某种意义上说那一刻我变成了一位化学家。

Q.如果您不当化学家的话,您会选择从事哪个行业呢?为什么?

我想在一个重视个人技能的专业领域工作。我的祖父Saburo Sato现年101岁,是生产科学用的石英玻璃的工匠,他非凡的熟练程度给我留下了深刻的印象,因此我曾经决定也成为一名工匠。可惜的是,我的手艺不是很好。我开始对在剧院后台紧张地操作大型灯光和音响系统的职业产生了兴趣。想象着我扎实丰富的专业知识支持我游刃有余地操纵这些复杂的系统,由我打造的舞台上如梦如幻的场景让我的满足感爆棚。

Q.您现在进行的是什么研究呢?您具体想怎么做呢?

我的工作是合成化学,我开发了合成世界上最大分子的方法,并在分子设计的基础上寻找新的用途。具有新类结构的分子往往会导向实际应用,但我的研究不仅仅以吸引化学家的目光为目标,还要吸引其他业余的人一起来徜徉在科学的海洋里。

Q.如果您有机会与一个历史人物共进晚餐,您会选谁,为什么呢?

冈仓天心(1863-1913)–日本明治时代的美学先驱者。他努力创造一个新的范式,反对既定的日本画界,也将日本的艺术和思想传播给世界其他国家。我想知道他在那个风云激变的年代是怎么思考的做了什么决断才开辟出一个新的艺术领域。伤心的是,作为冈仓天心生前经常思考的场所的历史建筑北茨城市的六角堂在2011年3月的地震和随后的海啸中化为废墟了。 然而,非常令人振奋的是,六角堂作为灾后重建工程的一部分,有关人士和部门已经在积极筹措再建资金和采取行动了。

Q.您最后一次亲手做实验是在什么时候呢?具体做了什么呢?

自从几年前升任教授后,我亲自进行合成实验的机会减少了。只零零散散地帮助学生做一些难的实验。这绝对是一种高效的做法,但它并没有给我带来我博士生时那样的满足感…… 在我手中的烧瓶中发生的小小的合成化学反应最后总是被未知的微量化学物质变成茶色,但对我来说,这种体验依然是我心中的光。

Q.如果您被滞留在一个满是沙漠的孤岛上,只能选一个的话您会带什么书和音乐?

当我有一次独自旅行到一个偏远的日本的小岛时,我觉得我不需要书和音乐。日日夜夜,我都会欣赏不寻常的风景,听着大自然的音乐–风声、浪声和动物鸣叫声。最近我不怎么旅行了,但如果把我放在这样一个久违的环境中,我不需要人工的东西,但在一个孤寂的岛屿上,我选择我最喜欢的钢琴曲,德彪西的《Suite bergamasque》。

Q.您最想看哪位化学家的采访?

阿尔伯塔大学的的Jeffrey M. Stryker教授,他是一名有机金属和有机化学家。 我读博士研究生期间,我作为访问学生在他的实验室呆了两个月。他是一位非常严谨和聪明的化学家,我喜欢他开放的思想和热情的个性。

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