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安全和高产出不能兼得吗?

译自Chem-Station网站日本版 原文链接 研究室の安全性は生産性と相反しない

翻译:炸鸡

2008年12月25日,这一天注定是Sheri Sangji和她的家人永远也忘不了的一天。

 

Sheri Sangji(1986-2009)

(图片来自相关新闻报道)

2008年12月25日,美国加利福尼亚大学洛杉矶分校(UCLA)的一名实验助理Sheri Sangji正在做实验。她用60ml塑料针管转移160ml的叔丁基锂溶液。在转移过程中,针筒的活塞意外掉出,叔丁基锂溶液被暴露在了空气中,旋即引起大火,很不幸,Sheri Sangji被严重烧伤了。最终在2009年1月16日在医院去世,年仅23岁。

实验室的安全和产出总是被认为是一对反义词。自从2009年加利福尼亚大学洛杉矶分校(UCLA)发生过那起严重的实验安全事故后,学校对该校的实验活动制定了严格的安全章程,但该校的研究成果产出却并未受影响。可见,安全和高产出并不算是一对反义词,相反,安全的实验环境是维持研究成果高产出的重要因素。

本文是论文《Research productivity is not a hostage to good safety in the lab》的简要概述。

Research productivity is not a hostage to good safety in the lab
Rebecca Trager
Chemistry World, 2023/6/29: 链接

强化安全规则与科研产出

2009年,时任UCLA的实验助理的Sheharbano Sangji不幸在一起实验事故中亡故。因为这件悲剧事件,加利福尼亚大学加强了全校的安全规范。但是加利福尼亚大学化学学院的研究成果的产出量却没有衰退。在事故发生后,加州大学的湿实验室(指处理化学物质和生物的实验室)的年论文发布量减少了3%,当然这么小的数字不具备统计学意义。加利福尼亚大学的这个例子足以说明强化安全规范不一定会导致研究成果产出降低。经过这起事件后,加利福尼亚大学的一部分实验室开始减少危险物质的使用,选择不含高风险物质的实验方案,但做的这一切并未影响研究成果的产出。安全规范的强化提高了研究者的安全意识,也对研究的选择产生了影响。

强调按群规则和法律责任

Sheharbano Sangji事件发生后,UCLA提高了实验室对安全性和法律责任的认识。事故后,Sangji所在实验室的Harran教授因为他在安全上的疏忽而首次受到了刑事指控,过后,UCLA和UC对全校的安全体系进行了大刀阔斧的改进,包括增加安全检查的频率﹑对危险化学物质实施更为严格的协议和增加安全培训等措施。实验室的安全性不仅仅是生命安全问题,更是法律问题。因Sheharbano Sangji事件而受到起诉的Harran教授最高有可能被判处4年半的有期徒刑,不过在2014年Harran教授和Sangji的家属达成了和解,对Harran教授的刑事诉讼被撤销了。

Harran教授,右一(图片来自相关新闻报道)

和解的条件是Harran教授要负责为城镇高中毕业生上5年的有机化学课,完成时长800小时的非教育性质的社区服务,还要对UCLA的学生科普实验室的安全性和重要性并且支付Sheharbano Sangji抢救期间的治疗费用。

对教授的起诉就这样结束了,对UCLA的起诉于2012年结束。法院判决大学对事故负有责任,要求大学设立以Sangji名字命名的奖学金,支付部分诉讼费且在所有分校中设立针对每个实验室特有的安全对策。

执行安全规则背后的成本和必要性

强调安全规则不可避免会增加研究活动的成本,因执行安全规则产生的成本理应被视作一种必需成本。安全事故的发生产生的成本(比如受伤人员的医疗费,设备的维修费和购买费,调查事故需要的时间,官司费,研究活动中断造成的损失等)对学校或研究机关来说是个重大的负担。所以,遵守基本的安全对策不会抑制科研产出,无论是哪个组织或个人在进行研究活动时都应该注意遵守基本的安全规则。因遵守安全规则产生的“成本”是研究活动的“必需成本”,没有“必需成本”的存在,研究活动就没法进行。安全和产出并不是一对反义词,而是一对相辅相成的好伙伴。作为一名合格的研究者应时时确认自己的研究行为是不是遵守了安全法规,时时刻刻采取适应的安全举措。

UCLA的有机化学家,同时也是UC实验室安全管理中心的Craig Merlic先生认为安全性和研究产出并不矛盾。他说:“UCLA为了提升实验室的安全性,对学校的制度管理做出了很多改变,因为这些改变让学校的组织变得更完备,所以研究者们对研究产出没有发生改变这一后果并不感到惊讶”。

圣路易斯大学的化学家Paul Bracher认为,遵守基本的安全规则对科研产出是否产生负面影响并不应该成为一个议题,每个组织都应在进行研究时注意基本的安全。他表示:“研究人员花费在执行适当的安全措施上的时间是不可避免的间接成本,这是“必需成本”。没有执行安全措施,研究将无法进行。”

遵守安全规则可能会多花钱,可能会多花时间,但在实验室没有什么比安全更重要的了

参考文献

  1. Galasso, A.; Luo, H.; Zhu, B. The National Bureau of Economic Research. DOI: 3386/w31313

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