海外化学家

第160回——“Wittig催化反应的开发”Christopher O’Brien博士

译自Chem-Station网站日本版 原文链接:第160回―「触媒的ウィッティヒ反応の開発」Christopher O’Brien博士

翻译:炸鸡

第160回海外化学家采访的是Almac公司的Christopher O’Brien博士,致力于开发可靠的催化剂合成方法和研究目标导向型合成化学。下面是这次的采访。

Q.请问您为什么会选择成为一名化学家呢?

我一直很喜欢化学,从小就对它的美丽感到惊叹。至于我怎么会从事今天的工作,要从我与奶奶的一次谈话说起。大约在我进入UMIST的时候,或者在这之前不久,我的爷爷被诊断出患有早期阿尔茨海默病。 我不记得与奶奶的那次谈话是在我爷爷失忆之前还是之后。医生拐弯抹角,不愿意告诉我们实情。所以我坦率地告诉我奶奶:爷爷迟早会忘记她是谁,是时候说再见了。阿尔茨海默病恶化的很快。在我爷爷一年之内他就忘记了我是谁。在我爷爷患病的期间,我休学一年,到飞利浦的欧洲分公司工作。当我离开时,我的爷爷还知道我是谁,但当我回来时,他忘记我是谁了。随着时间的推移,爷爷几乎忘记了所有人。欣慰的是,阿尔茨海默氏症患者只有在临终前大脑才能变得清醒。在这一刻爷爷和奶奶好好地告别了。

我现在正在开发化学合成法以期为药物化学家提供必不可少的工具。我希望未来没有人会像当年的我一样不得已将残酷的事情告诉奶奶并且眼睁睁看着慢慢失去自己爱的人。

Q.如果您不当化学家的话,您会选择从事哪个行业呢?为什么?

我或许会成为一名专利律师或计算机程序员。我记得在我十几岁的时候花了几个小时在Acorn Electron上编程。我仍然记得我是怎么修复那些不动的精灵图的。我还在大学学习了专利法,这对我帮助很大。

Q.您现在进行的是什么研究呢?您具体想怎么做呢?

我目前正在研究选择性催化过程,我希望能将其整合到更大的多个催化剂的自组织阵列中。我的小组也在研究以解决特定生物学问题的化合物导向型合成化学。

Q.如果您有机会与一个历史人物共进晚餐,您会选谁,为什么呢?

我相信如果人们不从历史中吸取教训,他们就会重蹈覆辙,但我不相信把人物偶像化有什么积极影响。因此,我不会与历史上人物相会。相反,我想和我的爷爷共进晚餐。这是因为在我的爷爷去世之前,可以说在因阿尔茨海默病而失去记忆之前,我从来没有机会与他们好好说过话。

Q.您最后一次亲手做实验是在什么时候呢?具体做了什么呢?

几周前。 合成Wittig催化反应用到的一种特殊碱。为此我要多呆在实验室里。

Q.如果您被滞留在一个满是沙漠的孤岛上,只能选一个的话您会带什么书和音乐?

我将带上我的SAS生存手册。我不打算在荒岛上呆很久,因为我有事情要做。音乐可能是《大逃亡》的主题曲用它来激励我。

Q.您最想看哪位化学家的采访?

苏黎世联邦理工学院的Ryan Gilmour,他的化学研究很有趣,我很想看他的采访。

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