海外化学家

第126回—“利用分子组装器合成复杂化合物”Zachary Aron博士

本文来自Chem-Station日文版 第126回―「分子アセンブリによって複雑化合物へとアプローチする」Zachary Aron博士 cosine

翻译投稿 炸鸡 校对 白菜猪肉馅

第126回海外化学家采访的是Zachary Aron博士。Zachary Aron博士隶属于印第安纳大学布卢明顿分校化学系(注:现为Microbiotix公司Director),主要研究为化学合成服务的万能工具——分子组装器的开发。下面是今天的采访。

Q.请问您为什么会选择成为一名化学家呢?

我从小就一直想成为一名化学家。我从小就对周围的世界很感兴趣,想更深一步了解世界。啊哈,这样就结束回答是不是太潦草了。上高中的时候,在弗兰克·卡尔杜老师的指导下我意识到我还挺适合学化学的。他让我明白,唯一能让我真正满意地知道自己在做什么的科学就是化学。尽管生物学在过去几十年取得了惊人的进步和巨大的发展,但仍有太多的谜团有待揭开。物理学离我们的实际生活太遥远了所以我们需要详细的方程式帮助我们理解物理,但化学就不一样了,离我们的生活近在咫尺。我们可以在脑海里想像一个分子,预测它的流向或变动。把预测的分子的流向或变动很好地组合在一起就能描绘出分子的动态了,还有什么学科比化学更为美妙呢?

Q.如果您不当化学家的话,您会选择从事哪个行业呢?为什么?

这个问题很好回答,认识我的人都能猜到答案,因为我每次参加聚会,进入会场和人打招呼前都会和小猫小狗互动下。我想如果我不是一个化学家的话我会成为一位兽医。我想让每一位生病的小动物重新恢复健康,拥有幸福。治疗小动物的时候也许它们会很痛苦,但我会尽我最大的努力去救助它们的。

Q.您现在进行的是什么研究呢?您具体想怎么做呢?

现在,我们的研究室以应用于复杂分子合成为长期目标,致力于新合成法的开发。其中之一是开发仿生催化剂,用类似于吡哆醛-5‘-磷酸(PLP)的方法活化胺。我们希望找到一种简单,易于使用的有机催化剂,它可以大大简化化学家处理含氮化合物的方法,并在不使用保护基团的情况下加速化学合成。这项研究有望简化含氮化合物的工业合成,并拓宽获得具有生物活性的天然产物稀有衍生物的途径。

Q.如果您有机会与一个历史人物共进晚餐,您会选谁,为什么呢?

约翰·缪尔(美国早期环保运动的领袖。他写的大自然探险,包括随笔、专著,特别是关于加利福尼亚的内华达山脉的描述,被广为流传)。我曾经花了很多时间游遍美国的名山大川,每每我都被大自然的美丽所打动。我非常地感谢他——约翰·缪尔,他为我们守护住了这么一片美好的天地。顺便说一句,他的野外体验堪称一段传奇。

Q.您最后一次亲手做实验是在什么时候呢?具体做了什么呢?

哎呀,前不久的事了(不能具体说,因为未婚妻可能会看到这个采访……)。还挺难为情的说是个什么实验。在实验室进行的最后一个实验是对不良反应的追踪。在制作简单的Schiff碱时,定量地得到了意想不到的生成物(很快就有相关论文发表了)。我最后是通过改变反应体系的pH值追踪反应的,最后可以很干净的得到目标产物Schiff碱。

Q.如果您被滞留在一个满是沙漠的孤岛上,只能选一个的话您会带什么书和音乐?

音乐专辑:Charlie Ortman的《New Moon》。我被流放的时候,家人是我最思念的人。我叔叔的专辑至少能让我忆起家的宁静。

书:有点难选啊。我是一个永远都不会满足的读者,所以我想不出什么书能让我感兴趣,永远地读下去。Gabriel Garcia Marquez(哥伦比亚文学家、记者和社会活动家,拉丁美洲魔幻现实主义文学的代表人物)的《百年孤独》或许可以。这可真是本难读的书啊。然而被流放到无人岛上,肯定还需要除音乐专辑以外的其他东西来慰藉我孤独的心灵,所以我会选弗兰克·赫伯特(美国科幻小说家,作家。生于华盛顿州塔科玛)的《沙丘》,这本书非常棒,并且和我的童年息息相关。

Q.您最想看哪位化学家的采访?

佛蒙特大学的Matthais Brewer。说实话,他是个好朋友,我想看看他对这些问题的回答!此外,他的重氮盐研究将新的重点放在了一个古老而重要的领域,我一直都对他的这个研究很感兴趣。

 

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