華人化学家

携手金属和有机小分子催化・探寻新型、高效的合成方法学 —赵宇教授

本文作者:石油醚

近些年来,有机化学家们一直致力于发展高效经济的催化合成方法学,从而推动更绿色环保的药物和材料制备。本期我们邀请的专访嘉宾是新加坡国立大学的赵宇教授,赵教授小组一直致力于发展高效经济的催化合成方法学,其之前的很多努力集中于从简单易得的原料出发来合成化学中常用的合成基元,而随后希望能发现和发展出更多新颖的成键方法去更快更好地合成结构复杂的分子用于药物筛选以及新颖功能分子的合成等众多方面。

以下是赵宇教授的专访内容:

  1. 是什么样的机缘让您选择了化学(科学)研究?

我高考填报志愿时化学并非首选,考上了北大机缘巧合来到了化学系,之后被大潮推着考托考G申请到美国读博,在异国他乡陌生的环境里对人生态度迎来了一个转机。当时有幸选了有机化学专业,进入实验室之后才越来越享受到合成化学中需由动手来验证课题设想的乐趣,诸多努力柳暗花明之后终于达成目标的成就感也是无与伦比。如此博士博士后一直集中在合成化学,找工作时也更倾向于追求高校里可以自己定义科研问题并找出解决方案的学术自由,在这个人生的另一关口又是机缘把我带到了新加坡,如今很开心在一个各方面都颇为顺意的环境里从事自己喜欢的职业。

作为一个合成化学工作者,我希望我的课题组可以发展真正高效经济的催化合成方法,从而推动更绿色环保的药物和材料制备。我们的当代社会理所当然地享受着化学专业带来的各种生活便利,却也苦于化学化工的负面影响比如空气和白色污染,整体对我们这个行业偏见颇深。借用George Whitesides一句话,chemistry determines how we live and how we die,化学如此重要和无处不在,我认为任何化学的问题只能通过发展更好的化学来解决,而绝不是敌视和疏远。希望当代化学家的集体努力可以在可见的未来改变这个现状。

  1. 如果不从事化学(科学),还有什么想做的?为什么?

中学时狂热于篮球,甚至到了曾认真考虑能不能混这口饭吃的程度,可很快就意识到身体条件所限就作罢了。现在想想如果换一个职业,我会想去写小说,既记录人生又表达自己心中所想。

  1. 现在在做哪方面的研究?另外,准备在这块如何展开?

我们一直致力于发展高效经济的催化合成方法学,之前的很多努力集中于从简单易得的原料出发来合成化学中常用的合成基元,之后希望能发现和发展出更多新颖的成键方法去更快更好地合成比较复杂的分子用于药物筛选。另外把我们的方法应用于经济高效的新颖功能分子合成(包括高分子)是我们的一个近期目标。

  1. 请告诉我们对您人生影响最大的一个人是谁?为什么?

很难选出一个人。我想金庸和Michael Jordan对我的性格养成都有过很重要的影响吧。前者是关于世界观的潜移默化,对后者的崇拜则让我多了些认真和竞争的意识。

作家金庸

球星Michael Jordan

  1. 如果能和历史上的某一个人共进晚餐的话,您最希望是谁?为什么

也很难选。金大师已然作古,我想我就选他吧,告诉他他的小说中形形色色的英雄人物怎么影响了我们这代人的养成。

  1. 在您人生中最艰难的一段时间发生在什么时候,怎么克服的?

困难人人、时时都会有。这个问题不好回答,我似乎想不起来那么深刻的经历好分享的。

  1. 您平时喜欢吃什么?(如果是菜肴的话在哪里吃的最好吃?

我对吃没什么追求,中餐西餐皆可。大学里某一次熬到深夜时的那个煎饼让我印象深刻。

  1. 自我评价一下自己最大的优点和最头疼的缺点是什么?

我是一个乐观的人,性格随遇而安所以也不够坚韧。最头疼的应该是拖延症。

  1. 平时工作以外的时间,您都做些什么?(或者回答我们如果现在突然您意外得到一周的假期,您会用它来干什么?

做让自己放松的事情,看小说打球。

  1. 就您目前对您领域的了解,还有哪些瓶颈没有解决,希望您可以提出瓶颈的问题?

绿色化学有很多问题亟待解决,比如如何提高原子经济性,减少废物污染等等。

11.在您领域目前最大的突破或者能在未来获得诺贝尔化学奖的成果是?

我最期待点击化学(Click  Chemistry)获奖,光化学合成也很有可能吧。

  1. 下一次您推荐我们采访谁。(此问题回答仅限中国的化学家以及在海外的华人化学家)。

如果还没有采访过, 我推荐香港科大的孙建伟和普渡大学的代明骥。

笔者后记

本期专访的赵宇教授是由南佛罗里达大学史晓东教授推荐的。首先非常感谢赵宇教授接受邀请。赵老师在金属或有机小分子促进的不对称催化领域做出了突出的共享,也让我对这个领域有了更加深刻的了解和思考。拜托赵教授Chem-Station写专访时,赵老师很认真的回答了专访的问题。最后,再次感谢赵老师给我们提供专访,让我们能有机会更深入了解他,也希望日后化学空间能和赵老师有更多研究上的交流,衷心祝福朱老师在合成方法学和不对称催化方法学领域做出更加突出的贡献。

赵宇教授简历:

1998-2002 北京大学,化学系,学士(Prof. Limin Qi)

2002-2008 Boston College,化学系,博士(Profs. Marc L. Snapper & Amir H. Hoveyda);

2008-2010 Massachusetts Institute of Technology,博士后(Prof. Richard R. Schrock);

2011-2017 National University of Singapore,助理教授

2017-    National University of Singapore,副教授

荣誉与奖励

2019 Asian Rising Stars Lectureship Award, 18th Asian Chemical Congress, FACS

2018 Tokyo Chemical Industry-SNIC Industry Award in Synthetic Chemistry

2017 Outstanding Chemist Award, Department of Chemistry, NUS

2016 Thieme Chemistry Journal Award

2015 Young Scientist Award, Faculty of Science, NUS

2015 Young Chemist Award, Department of Chemistry, NUS

2015 Asian Core Program Lectureship Award from Japan and Hong Kong

2014 Asian Core Program Lectureship Award from Taiwan and Thailand

2013 Asian Core Program Lectureship Award from China and South Korea

2011-2016 Singapore National Research Foundation Fellowship, Singapore

2006-2007 John LaMattina Graduate Student Fellowship, Boston College

1998-1999 Guanghua Scholarship, Peking University

相关链接:

赵宇教授课题组主页:http://zhaoyugroup.sg/.

新加坡国立大学赵宇教授课题组在JACS发表桥联轴手性联芳化合物研究成果

新加坡国立大学赵宇课题组通过借氢策略实现邻二醇到邻二胺的高效转化

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