化学家专访

第三回 北原武教授ー化学与生物融合,创新

第三回我们采访了福山透老师推荐的现帝京平成大学药学部(东京大学名誉教授)的北原武教授。北原先生因在做博后的时候开发合成了Danishefsky’s diene而知名、在东京大学当教授的时候,主要进行植物生理・激素相关,以及植物保护物质等的全合成研究。由于业绩突出,北原老师今年获得了日本学士院奖。

 

您为什么要从事化学研究?

Q1跟Q2两个问题是相关的,所以我想一起回答。我当时在东京大学教养学部升学情报中心举办的2002年度座谈会上发表过一篇当我意识到要去做学问的时候总结的一些要点,题目叫”人生是和偶然的各种相遇:我选择的路”。这篇文章被刊登在信息中心的新闻上,并且被公开在网上,如果有兴趣的话,可以阅读下。我是个从小在山里长大的穷孩子,就是与偶然的一次相遇,能够让我考上大学深造,改变了我整个人生。作为Q2的回答的话,当时我喜欢的其实是国语跟历史,但是学这个很可能填补饱肚子。所以我选择了看上去也挺有意思的化学,借着当时很好的环境,我快速成长起来,可能当时学化学的动机并不纯。

 

如果不从事化学,还有什么想做的?为什么?

我从小时候开始,在读书方面就不输于任何人。 中学2年级的时候由于身体比较弱,有一次感冒休息了两周,当时姐姐买了本司马迁的“史记”,当时觉得内容特别有趣,所以反复阅读,基本都能完整的背下来。从那以后就开始读十八史略等中国历史,渐渐地对历史产生了浓厚的兴趣。如果不从事化学的话,或许会选择研究历史,不仅仅是中国史,我对丝绸之路,土耳其周边这些对于东西交流起着重要作用的一些地方的兴亡史也非常感兴趣。

 

现在在做哪方面的研究?另外,准备在这块如何展开?

目前的话由于我退休了,所以主要现在在几所不同的大学教一些有机化学或基础化学的课程,实话说,我确实已经从科研第一线退下来了。只是,有两项研究,是我必须继续进行的,同时我也作为研究顾问正在与企业的一些研究所合作。1)对于能在荒芜的盐碱性土壤中培育植物的mugineic acid关联物质的合成以及功能开发。(与植物生理学家共同研究) 2)支配山羊行为(包括性行为)的荷尔蒙的鉴定以及其机能的探求。(与兽医生理学家共同研究)

 

如果能和历史上的某一个人共进晚餐的话,您最希望是谁?为什么?

日本人的话要数江户时代的 “仁君、上杉鷹山”, 外国人的话文艺复兴时期的万能的天才:列奥纳多·达·芬奇。小学生的时候,读过很多伟人的传记,每一个都让我特别受触动。当时的书可能有点戏剧,浮夸的成分在内,但是对于这两个人的传记,着实印象深刻。我是穷人家的孩子,所以特别是对于作为养子的鷹山能够努力奋斗重建当时几乎要破产的藩财政,很感动佩服。长大后,我还重新读了很多关于鷹山的小说(特别是藤沢周平著的「漆の実のみのる国」),绝对是非常值得阅读的。我在卢布亲眼鉴赏过达芬奇的真迹蒙娜丽莎以及其他作品,另外我也阅读了关于他创作最后的晚餐过程中的苦恼的传记,真的很想跟达芬奇见一面,聊聊。

 

上杉鷹山

上杉鷹山

 

您最后一次在实验室做实验是什么时候?合成的是哪个化合物?

我实验一直做到50岁左右。 最后的话,主要是为了合成可以用作几丁质酶阻断剂的阿洛氨菌素中的类似糖结构的Allosamizoline,对于合成中需要用到的乙烯基取代的环戊烷醛,必须得从6-碘甲基缩醛用锌粉还原后进行开裂反应获得。为了大量合成目标化合物,我很满意的合成了大量的中间体交给当时组内的学生让他接着往下合成。另外,当时纯化后的使用的锌粉和乙醇,在小量反应中效果很好,但是反应量放大后,收率就突然变得很差。当时试了很多方法,反应好好搅拌啦,锌粉的再纯化啦以及各种溶剂的替换尝试都做了,但是就是收率提不上去。最终,在经历了几番曲折之后,我改用THF并且加入少量可以作为质子源的水1.5%,直接就成功的把收率提高到80%,即使放大量到2-30克也能得到70%的收率,这才终于实现了大量合成。

 

当你搁浅在了一个荒岛上、怎样的书与音乐是必须的?只能说一样。

只能说一本书的话,有点发愁呢,那就 藤沢周平的时代小说吧,我特别喜欢。在他去世后,很遗憾没有出现能够取代他的作家。没办法,只好把他的书全部带去读一遍了。其他的话,诸如史记,论语,十八史略,毛姆的全部作品,以及夏目漱石全集也想重新阅读一番,如果少了一本的话心里感觉就有点疙瘩了(确实非常喜欢读书)。音乐的话,昭和二十年代以后的怀旧情歌全集CD以及永远的巴洛克音乐全集CD我非常喜欢,如果有这两样就可以了,当然两样同时拥有是必需的。

 

 下一次您推荐我们采访谁。

其实我想推荐当时同在匹兹堡的好友,生涯中的竞争对手西沢麦夫,可惜的是在Chem-Station网站创办前他就已经去世了。
其他的想推荐的也挺多的,那我就举三个我最敬爱的朋友:
奈良坂紘一、香月勗、林民生这三位先生。

 

Biographical sketch of 北原武:
 帝京平成大学教授。東京大学名誉教授。因实现了许多生物活性天然产物的全合成而著名。获2010年日本学士院赏  

 

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LuWenjie

LuWenjie

京都大学药学博士,现某化学企业小职员,化学空间员工副代表,网页小编&翻译。

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