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来自地球馈赠的礼物——诺奖得主大村智获奖纪念演讲

 

当网上争执着2015年诺贝尔生理学医学奖得主中国科学家屠呦呦的演讲稿内容时,有多少人关注了另一位获奖者日本天然有机物研究学者大村智教授同在瑞典卡罗林斯卡医学院的发言。这位北里大学特别荣誉教授,用他50年的研究换取了近2亿3700万人的健康和生命。 在我们为科学家屠呦呦实现了我国在诺贝尔自然科学奖的零突破感到自豪的同时,也让我们认识一下这位和屠呦呦一样,为人类健康做出重大贡献的大村智教授。

以下为大村智教授领奖演讲稿,化学空间小编翻译,日文原版日经新闻 (本文图片来自化学空间日文版及网络)

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我从事微生物代谢相关研究是从1965年,在北里研究所开始的。逐渐关注于培养微生物、发现具有生物活性的新物质。从收集到的天然样品中分离出微生物的方法上下工夫,为找出将带有独特性质的化学物质不断思考筛选方法并加以利用。

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(北里大学 北里研究所主页 http://www.kitasato.ac.jp/)

每年分离出的微生物超过2000种,用各种各样的培养液进行培养、繁殖、再进行筛选,阐明其生物活性。将我们认为有用的保存好,提供给我们或其他研究者使用。即便发现了带有特殊活性的物质,想要继续进行研究资金支持是不可少的,这时企业支援就尤为重要。 迄今为止我们从微生物中发现了各种各样带有生物活性的物质,在这50年中,平均每年有10个新型化合物被发现这其中为人类和动物用药做出贡献的有26个。共计有100个物质通过有机合成出,为有机化学、生化学的进步做出了贡献。

70年代初期,就任美国化学会会长、前默克研究所所长卫斯理大学的威廉·塞西尔·坎贝尔教授向我推荐了默克公司。由此开始了与默克公司的跨国共同研究。在世界上也算是大型产学共同研究的先驱吧。 科学研究不是闭门造车。我与多个国家的众多优秀的科学者们一起工作。虽然阿维素菌的原微生物是从日本的土壤中分离出的,但是如果没有默克公司优秀的研究小组的话,恐怕没有今天的成就吧。

如今,在跨学科研究者们的努力下,科学进步有目共睹。阿维素菌就是这一研究类型的开拓。通过共同研究将生物学、架构化学上有趣物质的发现结合了起来。 与威廉·坎贝尔(诺贝尔奖共同得主)发现的阿维菌素就是这之中最独特重要的一个。作为全新寄生虫的防除剂具有消除体内外病原体的能力。默克公司在阿维素菌的基础上研究出来更安全有效的化合物——伊维菌素 最初我向默克提供的50个微生物中,其中的1个颇有意思,产生了多种代谢产物。

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William C. Campbell 合成的伊维菌素

通过基因解析后命名为Streptomyces avermitilis。虽然在全世界范围内寻找所需微生物,但是最终只有在日本土壤中发现的这1个微生物成为了伊维菌素工业生产的基原。 1981年含有伊维菌素的物质开始作为动物药使用,不久后发现在人类治疗药物上也有效。

伊维菌素在治疗河川盲目症(又名安东盲目症)上可作为理想用药,在热带地区的人们几个世纪以来一直被此病折磨。此病会引发皮肤病以及失明,甚至导致患者死亡。严重妨碍了社会经济的发展。

80年代后半,非洲以及南美较为贫困的人们在伊维菌素登场之前对此病束手无措。世界卫生组织(WHO)等在非洲实施了大规模的临床试验。临床结果显示以每1kg体重仅一次投入200微克伊维菌素,一个月后眼、皮肤中病原体线虫的幼虫便消失了。 伊维菌素作为人类治疗药物认定后,默克公司即刻向南非、南美等河川盲目症治疗提供此药的无偿提供。对那些因贫困又急需此药的人们经此药物普及了起来。

我在2004年亲自去过非洲,亲眼见证了伊维菌素的影响。那些因河川盲目症而失明的人们因为服用了伊维菌素,使感染不再扩大,自1987年以后有近3700万人的孩子从这一疾病的魔爪中得以逃脱。

2004年大村智教授在非洲

(2004年大村智教授在非洲,当时当地人们并不认识这位相貌平平的亚洲老人,而当人们知道这位老人就是伊维菌素的发现者时,孩子们都围了上来。对于大村智教授来说,这是莫大的赞赏吧)

2000年,针对以蚊虫为媒介传播的象虫病,开始了伊维菌素的无偿提供。被列入此感染病危及人群的人数约占世界总人口数的20%,近13亿人。其中约有1亿2千万人已经感染,但因药物无偿提供使感染人群急剧下降。通过无偿提供,服用伊维菌素的人群合计近2亿2700人。 此后又发现伊维菌素对他其被忽视的热带疾病也有重大效果。通过与巴西研究机关的共同调查得到了多个令人满意的结果。如果说伊维菌素是来自地球馈赠的无与伦比的礼物的话,我想没有人可以质疑。

2001年,「Streptomyces avermitilis」基因的99.5%、2003年全部基因破解完成。约有900万对碱基。这些研究将会对工业生产上完善其相对性质起到重要作用。而次级代谢产物的探索研究也在全世界中进行着。

伊维菌素尽管使用至今有30年以上的时间但万幸的是并没有报告表示在人体中体现出耐药性。但是,万一出现耐药性,为能从基因操作上解决其问题,研究探索依旧在继续中。

我想谈一谈基础研究中的哲学。我想强调的是所有的问题以及需求它的答案都在大自然中。微生物是满足我们需求提供的无限的天然资源。我依旧希望能继续探索为人类健康、经济社会带来恩惠的来自天然的化合物。也希望下一代研究者们能够继续下去。

50多年里,我的研究方法受茶道中重要理念「一期一会」的影响和启发。茶道是日本文化之一,它体现了尊重这一精神。让人懂得有些事只有一次的机缘。当机会来到时能抓住机遇才是重要的。我同时也对所有的共同研究者、微生物带有深深的敬意。我认为,这样的觉悟是所有优秀的科学研究和发现的基础。

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一期一会 日本茶道精神

最后,我向诺贝尔生理学医学奖选考相关人员表示深深的谢意。我代表那些从发现到所有阶段给予大力协助的人们,敬领此奖。

 

小编说

最开始是为了参加一个日语朗读大赛,所以选了大村智老师的演讲稿。读上几遍以后被老师将研究和茶道精神结合的理念深深折服。小编也有在学习日本茶道中,茶道老师常常对我们说,点茶的过程看似简单但是是一个自我修炼的过程。对于科学研究的各位实验室研究者们来讲,当我们穿上用青春换来的白大褂,站在试验台前的时候,不也是一场身为研究者的自我修炼吗?

相关视频

东京理科大学特别演讲(日文)

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Xi Wang

现日本汉方药企,技术企划工作。业余工作:化学空间平台小编&网页翻译。 个人描述:Beyourself网络电台主播,喜欢猫猫,旅行,日本城爱好者,Herb研究,写作。怀揣一颗文学心,读了一身理科情,结合在一起生了一朵奇葩花,那就是我。2011年到日本经过语言学校,研究生最后到大学院生(国内硕士),从起初的微生物制药到天然物化学最后我选择了有机,我对有机化学有说不出的爱。我希望化学空间不仅仅作为一个科研类网站,介绍最前沿的研究成果;同时也想为那些喜爱化学的人们展示化学的魅力;对于有留学计划的朋友们,尤其是赴日留学的小伙伴们提供更多帮助。 我会用最朴实幽默的语言讲给你听化学最动人的那些情诗。

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