化学与英语

闲谈英语会话和程序设计

投稿作者 七姑娘

原文来自日文版 英会話とプログラミングの話

我因为工作上的关系,作为一个有机化学的研究者,也需要进行程序设计。因为是进了研究所之后才开始学习的所以说不上专业,只能是日日坚持学习。每每看到一些复杂的算法,就觉得如果是在大脑更灵活的小学生或中学生时期学会它就好了呢,把它作为小学生的必修课也不错吧?

但是,回顾思考了一下日本的英语教育,很快就发现我的想法是错误的。尽管日本学生在初中和高中的6年间均进行了英语的学习,但大多数的人也还是不太会说英语。基于这一现实,即使将程序设计作为必修课,难道不会使用的人就不存在了吗。

以我为例,英语会话和程序设计都是在学校外学习的,对工作上很有帮助。今天想说说如何掌握英语的会话能力,供大家参考。

重点有三个:

  • 丰富词汇量
  • 提高口语能力
  • 提高听力水平

词汇量

我认为日本的英语教育中非常欠缺的就是词汇量。可以将其比作视力。词汇量较少的英语会话就像在视力0.1的状态下生活。所有东西看起来都模糊不清,虽然大概能看个轮廓,但具体细节部分就不明白了。相反的,如果词汇量增加到3、4万个单词,那么细节的地方也就变得清晰可见了。因此,我觉得应该从丰富自己的词汇量开始。

I Know!

为了增加自己的词汇量,我使用了I know!这个英语单词学习网站。我用的时候网站是免费的,有点遗憾现在需要收费。而且,网站内容的质量也有大幅下降,所以现在就不推荐了。这个网站有托业, 托福, SAT, GMAT, GRE等各种各样的课程,我当时可以算是称霸了所有的课程。背诵了大约2万个单词。网站的优点是根据人类的记忆曲线,每一定时间就对之前学习的单词进行循环出题。

比如,我当时大概每天学习100-200个单词,这其中约有一半是对之前内容的复习。另外,针对例文的录音进行了影子练习。词汇量有了迅速的提升。

题外话

通过I know! 我背诵了大约2万个单词的我就成了英语单词学习的疯狂爱好者。听说“当地人最少也有5万个单词的词汇量”后,我买了薄薄的英英和词典,从第一页开始读,全部背诵了一遍。(英英和词典即在英英词典的基础上增加了日语解释。Z会的英英和词典大概是2万单词。ジーニアス英和辞典收录的词汇量约为75000个。另外还买了Word Power这一据说是当地人用来提高词汇量使用的书,虽说基本也没看。)

强化会话能力

我在掌握一定词汇量后,向着提升英语会话能力继续努力。报名参加了会话课。我听讲的是每次30分钟每天一次的课程(大学里开设)。

这里最明显的感受是,“英语会话也好程序设计也好,多尝试就能掌握”。诀窍是,多背诵、使用固定搭配(最初的时候,我认为多背诵一些特定的表达是很重要的)。

无论多简答的表达,即使头脑里十分明白,但张嘴说的时候也有可能会突然卡住。但使用了3回左右,就能够很流畅的发音了。就像形成了脑回路一样。我想程序设计也是一样的。

听力水平

通过会话课上的努力,1对1对话变得越来越自如了。但是,在国外与很多人进行对话的时候,就显得勉强了(也有本人性格的问题)。另外,多人对话与1对1有所不同,说话速度较快。因此,我又进行了听力的专项练习。

推荐Science Podcast的听写。Science选取每周发表论文中的3篇,就其内容与作者进行访谈。虽然每篇论文的访谈约10分钟左右,但都听一遍花费约2-3小时。另外,因为包括恐龙、行星、染色体组之类完全不同的领域,因此也会常听到自己不懂的单词。(白垩纪Cretaceous period之类的英语单词蹦出来的时候真是不明所以!)每周都进行练习的话,水平能得到很大提高。

最近,因为没什么时间,所以没进行听写练习。不过会在从车站到研究所的路上听”Nature Podcast”或“The Chemistry Podcast from Nature”。

总结

上述介绍的都是我在学生时代进行的学习,所以可能并不适合时间比较紧张的朋友。我的经验是,当拥有了2万的词汇量后,对英语的感觉就会有一个很明显的变化。因此,烦恼于自己英语水平欠佳的朋友,不妨赶紧开始背诵单词和Podcast的听写练习吧!

 

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Peng Li

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