海外化学家

第136回—“有机化学里反应性中间体的研究”Maitland Jones教授

本文来自Chem-Station日文版 第136回―「有機化学における反応性中間体の研究」Maitland Jones教授 cosine

翻译投稿 炸鸡 校对 肥猫

本次海外化学家采访的是Maitland Jones教授。Maitland Jones教授已从普林斯顿大学退职,现为纽约大学化学系教授。下面是今天的采访。

Q.请问您为什么会选择成为一名化学家呢?

在我12岁的那个夏天,我缠着父母央求他们允许我在专用网球赛道上打球(没错,12岁的我就是这么的爱玩),但是父母总是以工作为借口推脱我的请求。父母在一次派对上遇到了威廉·德林,父母为了让我消停点,让威廉·德林带我到希克利尔名剑基础研究所当一名小实习生。在希克利尔,我不仅遇到了之后与我一起共事长达10年之久的戴林,还遇到了一些优秀的有机化学家,其中就有拉里·诺克斯,说起诺克斯,虽然他是位了不起的学者,但他连洗碗,做笔记这样的鸡毛蒜皮的小事都亲历亲为。虽然我当时还很懵懂,但是能隐约感觉到职场的严肃氛围,感受到了大家对工作的热情,我想只要是对科学稍有兴趣的人,都会有所改变的吧。

Q.如果您不当化学家的话,您会选择从事哪个行业呢?为什么?

我十分喜欢爵士乐,过去50~60年时光里,我都是在枯燥艰苦的实验室里度过的。我对音乐还有几分心得,我曾经在新泽西州的普林斯顿举办过爵士乐节目。也许我不能当一位音乐家,但我可以当音乐俱乐部的老板或者当一名音乐批评家。

Q.您现在进行的是什么研究呢?您具体想怎么做呢?

嗯。。。。因为我从普林斯顿大学转到纽约大学的时候我的实验室暂时关闭了一段时间,所以我没法回答我现在在做什么,只能讲讲我过去做了什么。我的实验室研究反应性中间体,卡宾和苯环等。此外还从事与硼笼化合物相关的化学研究,以及反应性中间体与三维芳香族化合物之间相互作用的研究。我希望我的研究能帮助人们对分子是如何反应的这一概念的理解,以及电子是如何流动的理解。

Q.如果您有机会与一个历史人物共进晚餐,您会选谁,为什么呢?

塞隆尼斯·孟克。我从小就耳濡目染塞隆尼斯·孟克的事迹。我还去过几次他和约翰·柯川合办的音乐会。当时我还没有完全理解他们的曲子的内涵,所以我想趁着和他共进晚餐的机会和蒙克聊聊他的音乐,或者看一次他的演奏。

Q.您最后一次亲手做实验是在什么时候呢?具体做了什么呢?

那是很久以前的事了,可能是1970年代的事,不对,是1960年代的事了。Peter Gaspar当时在普林斯顿大学进行一个为期一个学期的访问。在最后一次实验中,我和Peter Gaspar偶然间得到了Bill (Florida) Jones的实验结果,我们认为这个实验结果对苯基卡宾化学有着重大意义。于是我做了一个实验,通过加热的热分解管蒸发对甲苯基重氮甲烷,收集到了苯乙烯和苯并环丁烯,这些都是我和Peter Gaspar预料之中的产物。如果你把这个反应写在纸上,你就会发现这是个很奇妙的反应。如果感兴趣的话可以考虑一下反应机理。Harold Shechter的一个学生也曾做过同样的实验,但因为当时Harold Shechter正忙于修改润色学位论文的摘要所以没有选择将实验公之于众。

Q.如果您被滞留在一个满是沙漠的孤岛上,只能选一个的话您会带什么书和音乐?

被流放到无人岛上对我来说是个好机会,我可以把我一直以来看过的书在无人岛上再看一遍,我会选托马斯·品钦(生于纽约,美国作家,以写晦涩复杂的后现代主义小说著称)的《Gravity’s Rainbow》。即便你不明白这本小说的参考文献讲是什么,或者没有完全领会小说的深意,但这部小说精彩的文字能吸引你一页页地读下去。如果还允许我多带一本小说,我想带一部长篇小说——大卫·福斯特·华莱士(著名美国作家,出生于美国纽约州伊萨卡。他的小说《无尽的玩笑》被《时代》杂志选为1923年至2005年间最伟大的100本英语小说之一)的《Infinite Jest》。或是维克拉姆·塞斯的《A Suitable Boy》也不错。

选择歌曲就简单多了,我会选查利·帕克的《Dials and Savoys》全集。

Q.您最想看哪位化学家的采访?

要选伟大的物理有机化学家的话,只能采访戴林罗伯茨了。可惜的是我们中很多人都对他们两位的故事知之甚少。我想让更多人了解他们两位优秀的物理有机化学家。

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