海外化学家

第145回—“镧系锕系化合物的合成与光谱学研究”Christopher Cahill教授

本文作者:杉杉

译自Chem-Station网站日本版 原文链接:第145回―「ランタニド・アクチニド化合物の合成と分光学研究」Christopher Cahill教授

翻译:炸鸡 校对:JiaoJiao

第145回海外化学家采访的是Christopher Cahill教授,Christopher Cahill教授隶属于位于华盛顿特区的乔治华盛顿大学化学系,从事含铀物质的研究。下面是这次的采访。

Q.请问您为什么会选择成为一名化学家呢?

我的回答可能有点让人遗憾,我自己曾经没有想成为一名化学家。相反,我算是在化学家道路上吊车尾的那一个。我大学学的专业的音乐学,但是我一进入大学就意识到在我在高中乐团有才能并不等于我在音乐方面有真正的才华。在第一次选择专业的建议会上,我的顾问碰巧是一名化学教授。那位化学教授劝我暂且试试上一些化学专业的通识科目以防我对音乐专业完全不抱希望的时候能对科学起兴趣。那位教授果然眼光如炬啊!我获得了地理学学士学位,迷上了自然界的系统,尤其是矿物。

 Q.如果您不当化学家的话,您会选择从事哪个行业呢?为什么?

这个问题很难回答呀! 偏理想的回答是摇滚乐队的鼓手。偏理性的回答是的回答是经济学家。我对世界范围内的“前因后果”剧本感兴趣,喜欢在异国他乡旅行。 另一方面,如果自己有注意力和耐心(以及其他收入来源),还想回到老家苹果园呢。

Q.您现在进行的是什么研究呢?您具体想怎么做呢?

我们团队致力于含铀物质的合成,反应性和光谱学。我对核燃料循环的环境影响非常感兴趣。我们正在迎来核电的文艺复兴,面临的难题有核燃料废物的管理、反应堆设计、核武器物质的不扩散等。我们不仅在实验上攻克难关,为了将决策者和科学家联合起来,我和一些同事正在致力于利用节假日时间开发一些面向大众的课程。我们正在开发面向非科学家人才的实验课程和面向科学家的政策课程。关于核电问题,大多数是由政界人士做出决策(很多时候并不是科学家)。我们需要做好科学和政策两方准备。我希望这些努力能培养出受过良好教育的技术人员和有扎实核电知识基础的政治人士,使人们能够在各个层面上做出客观理性的决策。

Q.如果您有机会与一个历史人物共进晚餐,您会选谁,为什么呢?

托马斯·杰斐逊(托马斯·杰斐逊,第三任美国总统。同时也是《美国独立宣言》主要起草人,及美国开国元勋中最具影响力者之一)。我对他一直深深着迷。

他是真正博学的人,和他一起喝红酒,红酒也会变得美味吧。我想更多地了解国家的诞生,他对农业的关注,以及葡萄园在美国的起源。他对普及教育的理念超越了时代的局限。但是,关于他关于性别/种族不平等的观点,我想提出反对意见(当然在饭后提出)。

Q.您最后一次亲手做实验是在什么时候呢?具体做了什么呢?

最近一次做实验是这周的事。实验内容是四氯化铀化合物单晶结构的测定。最近的实验大多是晶体学的。 久违地弄脏了烧杯。

Q.如果您被滞留在一个满是沙漠的孤岛上,只能选一个的话您会带什么书和音乐?

音乐专辑毫无疑问我选THE BAND乐队的《The Last Waltz》。以The Staple Singers(美国乐队)为特色的《Weight》版本是迄今为止演奏过的摇滚音乐中最意味最丰富的作品。这个DVD是研究小组的聚会必看DVD。

选择带什么书很难做决定呀。如果不带福特的《Desert Islands on $50 a Day》,那就带上约翰·欧文的《Prayer for Owen Meany》。

Q.您最想看哪位化学家的采访?

我说的这个人恐怕没法接受采访。那是约瑟夫·普利斯特利(约瑟夫·普利斯特里,18世纪英国的自然哲学家、化学家、牧师、教育家和自由政治理论家),他博学多才,是个为信仰与科学和解而工作(战斗?) 的人。这个答案可能无意识中与我个人想要和托马斯·杰斐逊一起吃饭的愿望有关联。我特别想知道约瑟夫·普利斯特利为什么这么长时间坚持弗罗吉斯敦学说,对创立单一主义有何感想,还有他对法国大革命做出负面评价是出自本意吗?

 

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