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美国留学记:实验TA和本科生成绩评定

本文来自Chem-Station日文版 アメリカ大学院留学:実験TAと成績評価の裏側kanako

翻译投稿 炸鸡 校对 HaoHu

在上一回里我为读者们介绍了美国大学研究生院里Teaching Assistant(TA)中的授课TA。授课TA的工作主要是为本科生们上复习课和批改学生们的作业,不可谓不辛苦,到了第二学期,研究生们就改担任学生实验的TA了。在今天的内容里,我将来讲讲我当实验TA的经历,实验TA的经历与授课TA迥然不同,同时也会讲讲美国大学里成绩是怎么评定的。

1.有机化学实验TA

我当时担任的是大学2年级到3年级学生的有机化学实验课的实验TA。大约有20到30位本科生修有机化学实验,一位讲师和6位TA负责教学。实验TA和负责授课的授课TA不同,实验TA的主要工作是参与授课并监督学生们做实验。当实验TA不需要像授课TA那样给本科生们上复习课,所以语言上的压力会小很多。下面是实验TA的主要工作内容:
• 一周有三次实验课,研究生们选择任意一次实验课上课,在上课过程中监督本科生们做实验(每次上课时间为3小时)
• 正式上实验课前做预实验和准备试剂(每周大概需要一个小时准备)
• 给学生的实验笔记和实验报告打分。
• Office work(一个学期2回,每次1个小时)
• 参加每周的TA会议。

在上课之前,我需要巡视各位学生的准备情况,检查学生们的预习报告,统计出勤情况。学生在前一天的课中已经学习了实验流程,所以实验课开始后,学生们就边看书本边开始做实验。美国大学里的实验课和我在日本大学的实验课差别真的很大,在日本大学里的实验课中虽然也有TA或者教员的细致的指导,但大都是分组做实验,美国大学里的实验课,学生都是独立实验。
实验TA最主要是在实验室里巡视,看到有哪个学生实验进行的不顺利的时候提供帮助,为学生解答疑惑。当授课TA的时候,我偶尔会被本科生问的难题问倒,但当实验TA,大多都是教学生一些很简单的实验操作,比如如何折叠滤纸或者TLC的使用方法。在我的留学生活中,经常因为语言不通,即使是件很小的事也不得不求助于人,这样很容易使我自信心流失。能顺利回答学生的问题让我成就感满满,我的自信心也随之增加了。

2.学生的成绩由TA评定

当实验TA最有趣的一件事就是评定学生们的成绩。每次上完课,我要从负责教员手里接过iPad,将每个同学的评价记录进去。成绩评定按照如下所示的几个项目来打分,每个项目满分10分。
• 学生做实验的时候有没有明白实验顺序和理解实验原理
• 不查阅资料,自己独立完成实验
• 做实验时合理分配时间
• 详细,准确地记录实验

学生成绩评定最看重的是学生有没有自己独立完成实验。因为在实际做实验的时候,最理想的情况是学生不依靠老师的指导自己独立完成,所以学生的最高评价是能自己独立地,顺利地做完整个实验。相应的,如果在整个实验过程中,一个学生频繁地询问TA实验流程,TA会在成绩评定时加一句“这位学生太过依赖TA,不能独立完成实验”之类的严格的评语。
实验TA需要在每周的TA会议上把学生的上课情况报告给负责教员。TA们一起交换意见,比如哪个学生实验技巧比较好,哪个学生不太理解实验流程。TA们的意见不仅会计入到学生的成绩评定中,而且会报告给学生所属的实验室的教授。教授们就会知道自己实验室的学生实验做的好不好,然后依据学生实习的成绩来给予学生恰当的研究指导。或许对学生来讲这只是一次实验课,但是教员们共享学生的实验成绩,这样教员们就能对每个学生能力有了一个了解,能依据学生的程度不同给予学生指导,这在在我看来确实是个很好的机制。

3.TA们出实验考试题目

学期末的考试周的考试题目是鉴定未知化合物。化合物由TA们商讨决定。TA们在黑板上写各种化合物的结构式,然后讨论哪种化合物比较好,这真是件乐事(图1)。我们所有人都彼此交换了意见,例如该化合物是否容易获得以及是否难以分析它的NMR图谱并进行了反复试验。 根据难度对所选化合物进行排名,并按班级等级分配给学生。

图1. TA选的用于考试的未知化合物

考试时,学生会被提供约100 mg的样品,使用在实验课中学到的分析方法(NMR,质量分析,IR等)进行结构确定。我们出的最难的一个化合物是一个叫樟脑(kamfer)的分子(图1右上),我当时还担心“这会不会对本科生来说太难了”,不过事实证明还是有学生可以成功地鉴别出来的。本科生真是太强了。

4.结束语

做TA的时候最令我惊讶的是每个指导教员和TA都对每个本科生的情况了如指掌。也许因为在美国研究生入学考试中,本科成绩很重要,所以负责指导的老师会参考参与学生实验的TA的意见,给出恰当的成绩。每周的例行TA会议以交流每个学生的情况为主,所以基本上一个学期开学几周后,我就能把每个学生从样貌,姓名,实验的熟练度到性格全部了熟于胸。此外,我上文中提到,最终的实验考试是依据各个学生的能力而设立不同的考试题目,这充分体现了美国大学教育体系的灵活性(也可能是笔者上的美国大学规模比较小的缘故)。在我的留学生活中,TA这份工作可以说是很艰辛,但是做TA可以让我有很多机会与实验室外的人接触,交往,让我见识到美国的本科教育,不失为一段很好的经历。

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