留学专题

化学专业美国留学(一)——大致流程篇

本系列留学专题 来自于chem-station日文版 翻译投稿 七姑娘

这是一个关于美国留学的系列文章。首先我想大概说说关于美国的PhD和日本的博士课程间的区别。

(本文所列举的只是北美一所大学,并不能代表所有大学的相关系统,请基于此阅读作为参考)

1.关于取得学位所需时间

科学专业的美国的PhD课程相当于把日本的硕士课程和博士课程合二为一,通常需要5年时间来获得学位。日本的硕士与博士平均需要2年和3年,因此整体所需要的时间大致相同。当然研究进度不同,时间长短也可能会有差异,研究室老师对PhD的想法等也是一个很重要的因素。

而如果是工科系,一般来说像日本一样的硕士就和PhD有一个清晰的界限了。并且这些学科少有提供奖学金的,通常都是企业外派的研究人员。

2.关于必须要做的事情

说到美国的大学的毕业典礼,就要提博士帽和礼服。但是在弄清这一问题之前还有好几个需要清晰的地方。这其中有一些是与日本的课程共通的,但也有一些相对特殊。

这里我想给大家介绍一下“资格考试”、“中期答辩”和“上课”。

资格考试是一门针对是否具备理解掌握最新论文能力的测试。老师会在考前一周告知考题涉及的论文。之后进行的测试将会反应出学生对这篇论文的理解程度。必须在这样的测试中达到规定的合格次数(例如9次中若有5次没有合格那么就无法通过),否则就只能被编入硕士课程,落选PhD。

中期答辩是指将自己的研究或研究议题在诸位老师面前发表并进行答疑的测试(有2次机会,若失败,则无法通过)。

上述测试是美国的PhD课程所必经的过程,在此间失败而不得不进行硕士课程学习的情况出人意料的多,让我不禁感慨“这真是美国的PhD”。

3.关于上课

来美之后,感觉与日本最大的不同是“上课”的地位。在日本,读到硕士以上,我认为研究室里的研究相对于上课来说会更受重视。

但在美国若是不能好好听讲并取得一定成绩,依然会无法通过。因此最开始学生几乎不会待在实验室,而是集中精力在听课上。

留学生通常会比较担忧的大概就是英文授课,但对于在日本时候就具有阅读英语论文习惯的人来说,多少具备一定的英文水平,并且化学相关的英文单词都较为简单、也容易掌握。例如日语里“配位”这一几乎不提及化学不会使用的单词,英文是Coordination。和“搭配服装”是同一个单词词根。除此以外老师对国际生也有一定程度的了解,因此稍加努力并不会有什么问题。

若是拥有硕士学位,授课中有一些是可以进行转换的。然而从1年级开始的话,最初的1年半以上是必须集中精力于听课和取得学分的。

相当花费时间的美国PhD这一系统实际上也存在褒贬不一的评论。个人来说将日本的硕士期间零零散散取得的知识,在美国重新体系化的再学习,这是非常好的一点。

4. 必须要做助教

除了自己的课业,我的学科虽然已经算少,也有3个学期的teaching任务,也就是本科生化学课程的授课。具体内容依分配情况来定,但通常工作内容是实验课的辅助或是定期考试的出题、改卷和之后的个人指导,以及最终站在学生面前讲课。这对于国际生来说通常是个很大的任务挑战,而我尤其不擅长。学期的最后也会像普通的老师一样,由学生进行评分。若评价较好则会在学期末的全体会议上得到表扬。

5. 关于研究、毕业

上述必须要做的事情都完成之后,就可以埋头进行研究了。根据研究室的财政状况,必须坚持Teaching任务的情况也有可能出现,在较为宽裕的实验室则可以作为Research Assistant。这样,根据所做的研究能获得一定酬劳的Assistantship就取代了工作繁杂的Teaching。

之后就主要是对来自研究室老板的课题进行研究,如果能发表一些论文那就能顺利的毕业了。

虽然相较于日本,读博期间不得不做的事情的种类较多,但全部完成之后是一个非常好的经历,需要认真完成的事情也很多,因此也是十分让人享受的一个过程。

 

下次将为大家介绍一些提交入学申请时候的事项以及PhD入学申请书等相关内容。

 

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