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为什么有些实验室的研究成果总能发表在一线期刊上?

译自Chem-Station网站日本版 原文链接:なぜあの研究室の成果は一流誌ばかりに掲載されるのか【考察】

翻译:炸鸡 校对:Jiao Jiao

《Nature》和《Science》是科学界公认的一流期刊。仔细观察这些一流期刊,会发现总有某个实验室能够定期在上面发表文章。今天这篇文章,我就来分析一下这种实验室是如何能持续在一流期刊上发表文章。

我嘛,怎么说呢,可以说也算是“一流实验室”的一员,之所以大言不惭认为“这里是一流研究室”,可能因为这也是我当时申请留学意向中的研究室,以一个曾经从外围看这个组的申请者来看,这里绝对是一流研究室。从实验室实力来说,我所在的实验室今年发表的论文截至到9月21日有Science 1篇,JACS 5篇,Nature Chemistry一篇,即使放眼全球,这样的成绩也是很耀目了。尽管如此,我自己并没有为这些业绩做出贡献,所以这不是我理所应当骄傲的东西。咸鱼如我侥幸能混进这样优秀的实验室,在感到幸运的同时也倍感压力,每天都在努力做研究希望有朝一日能做出不输给前辈们的研究成果。

在实验室日常辛苦努力做实验固然很重要,但是要想产出一流的研究成果,就得找寻某些实验室总能在一流期刊发表论文的原因。因此,我想把近三年来身处“一流实验室”其中的感受毫无保留地记录下来。不过因为我是从事合成化学和材料化学领域研究的,所以本篇的经验之谈并不一定适用于其他研究领域。另外我并不算是一个成熟的研究者,限于我的水平,可能有些重要的原因我可能没有注意到。说到底这是一个学生对特定领域的考察结果,仅供有需要的人参考!

笔者对一流实验室的考察结果主要分为一下三点进行阐述:

  • 有一种让学生能够自主地并且自由地进行研究的氛围
  • 没有无趣的研究存在
  • 有很多热爱化学的优秀成员

有一种让学生能够自主地并且自由地进行研究的氛围

首先,学生研究课题的确定方式和教授的指导风格密不可分。实验室内公认的研究目标要有这样的效果:这样的想法一旦实现的话会是整个领域的突破。其次,新人从教授那里只能得到一个笼统的研究课题方向。换言之,教授并不会给出具体的想法。只把大目标扔给学生,(如何)做出什么样的化合物才能实现这样的大目标,是学生自己需要考虑的东西。我有时看一些优秀研究者采访,经常会看到被采访者坦言“这个课题也是实验时偶然发现的”,可以说我在的这个实验室产出的相当一部分成果都是诞生自实验中的意外发现(学生自主思考)。

说起来,我的导师执行放养主义。因此,整个实验室给人的印象是设定研究主题的自由度很高,学生富有创造力,有活力地致力于研究。比起导师说“你试下这个反应”,自己想“这个会不会成功呢”的实验更让人充满干劲。

但是导师的放养主义并不意味着导师什么都不管。在每月的例行研究进度报告会上,如果某个学生的研究陷入了困境,导师会给与建议来帮助学生走出困境。而且,只要学生有条理地进行实验,就不会因为没有得到理想的结果而被斥责。学生们的有趣想法会得到导师的鼓励。我想正是由于导师的这种耐心,学生们可以静下心进行实验,为取得巨大的学术成果而努力。

没有无趣的研究存在

上一小节写了学生自主提出研究想法,但是研究经验尚浅的学生提出的想法,不可能全部都行得通。所以在一流实验室里也有许多研究课题最后没有发表论文。即使理论上看起来很顺利,但实际做起来感到“根本就做不出那样的化合物”也是家常便饭。组会上不好的结果也是常见的。研究进展数月后有时1年后仍然没有得到理想的结果的前提下,毅然放弃课题,转而思考其他课题的人也是有的。

总而言之,本就无趣的研究根本不会发论文,但即便在一流的实验室里有趣的研究也避免不了“中途流产”的命运。这一事实光从外面来看是绝不会注意到的。

有很多热爱化学的优秀成员

目前,我在的实验室有近40名成员,包括学生和博士后。 当然,实验室的人越多,论文出产量自然就越,因为每个博士在读学生的目标是在毕业之前发表3篇左右的论文。

一流实验室不仅成员多还容易召集很多优秀的人。环顾四周的学生,都毕业于Stanford、Caltech、Harvard等顶尖学校。即使本科大学不是顶尖名校,在研究生院1、2年级的授课中,学生的基础知识也会得到提高。此外,通过Qualification Exam,有机会重新审视研究,特别是通过了Qual的高年级学生,研究的独立性更高。学生自由构思课题发表研究成果是建立在学术扎实的基础知识上的。

至于博士后,大家都是自费拿奖学金来的,而且都是学生时代作为第一作者多次刊登在Science/Nature/JACS上的超级大佬。这些博士后对组里的学生来说是一个很好的榜样,让学生们知道如何进行研究以便在高影响期刊上发表论文。

另一点值得一提的是实验室友好互助的风气。上文提过“在每月的研究进度报告会上,如果某个学生的研究陷入了困难,导师会给予建议来帮助学生走出困境”,每月只有一次得到导师指导的机会。那么大的研究室教授往往很忙,但这也不是一个很大的缺点。因为当研究陷入僵局,只要咨询旁边的高年级学生或博士后,就能得到很好的建议。而且,因为大家都很喜欢化学,所以很乐于参与交流。研究课题相近的人,每天都可以互相交流成果,共同提出下一步的想法。可以在喝啤酒的时候友好地讨论化学问题,这样与导师的放养主义互补,就形成了一种很好的氛围:导师的放养主义鼓励学生和博士后自由地开展研究,促使学生和博士后产生奇特的想法,不拘泥于负面的实验结果,肯投入大量的时间进行研究。

总结

本是一条咸鱼的我有幸进入到了一流实验室后发现,人们从外面看来可能看到的是闪闪发光的科研成果,但是成果的背后是日复一日的辛苦付出。但是成为这么优秀实验室的一员并不是什么都不用付出就能发表优秀论文。而是由于周围有许多successful PhD作为榜样,耳濡目染见见学会优秀的品质。如今,我所在的实验室里仍有许多优秀的前辈正在实行自己的研究构想,引领整个实验室乃至全球的科学新潮流。

总结起来,要想取得卓越的研究成果,努力学习,积极实验,勤于交流很重要

 

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