生活中的分子

蚁酸(formic acid)

蚁酸,甲酸(formic acid)是具有一个碳的含还原性的羧酸。从蚂蚁体内发现。

详细

蚁酸是具有一个碳原子的最简单的羧酸之一。从结构就能看出蚁酸同时还具有醛的相似特性,所以具有还原性。蚁酸在常温下是液体,可以与水以任意比例混合。蚁酸很容易解离出氢离子,与醋酸跟丙酸相比酸性更强。

蚁酸与浓硫酸混合发生脱水反应,同时这也是实验室合成一氧化碳的方法之一。从一氧化碳或者二氧化碳合成蚁酸,一般使用光合成的方法,但是人工光合成的话效率一直很低,最近该研究貌似有了很大的突破(参考:「ついに成功した人工光合成」)。

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使用浓硫酸的蚁酸脱水反应

蚁酸最早是从死掉的蚂蚁(formicidae; 蚁科)中提取出来的,这物质最早由英国的博物学家John Ray命名为蚁酸(formic acid)。另外,并不是所有的蚁科动物都含有蚁酸。在蚂蚁体内含有的蚁酸浓度,最高的惊人的超过50%。蚂蚁的蚁酸主要是用来消化分解食物,并且还有跟同类交流,以及含有传达警告类等信息的荷尔蒙。通过对蚂蚁组织进行同位素追踪实验发现,蚁酸的碳原子来自于甘氨酸或丝氨酸。蚁酸的生物合成被认为是以叶酸为中间体进行的。[1]。

在鸟类中,有些天生具有知晓蚂蚁含有蚁酸的本能[2]。这种鸟,通常不吃蚂蚁。而有些鸟更聪明,他们先把蚂蚁啄伤后,等蚁酸放的差不多了再吃。而他们同时还会蚁酸涂抹在身上,这样还有助于帮助自己杀菌或杀虫。这种行为叫做蚁(anting),是不是特别聪明!

参考文献

[1] “Biosynthesis and accumulation of formic acid in the poison gland of the carpenter ant Camponotus pennsylvanicus.” Hefetz A et al. Science1978 DOI: 10.1126/science.201.4354.454
[2] “Anting in Blue Jays: evidence in support of a food-preparatory function.” Eisner T et al.Chemoecology2008 DOI: 10.1007/s00049-008-0406-3

 

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