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美国留学记:当TA的那些事儿

本文来自Chem-Station日文版アメリカ大学院留学:TAの仕事kanako

翻译投稿 炸鸡 校对 HaoHu

到目前为止,Teaching Assistant(TA)是我留学生活中遇到的最大的一个挫折。当一名TA需要我用非母语的英语来协助大学里的化学教学工作,这比Coursework或者单纯地做研究要难多了。今天我就来结合美国研究生院的TA的大概职能和我实际的工作经验来跟读者们谈谈TA究竟是份什么样的工作。

美国大学研究生院的TA

如果你就读美国的PHD课程,你甚至可以不用付学费,反而大学每年还会给你将近20万rmb的生活费补助。但是相应的,学生必须志愿担任TA(Teaching Assistant)或者RA(Research Assistant)。TA的工作内容因大学和学科而异,我所在的大学的TA的主要职能如下:
• 化学系的学生从研究生一年级到研究生二年级的第一学期为止,每个学期TA都要进行一次授课(共秋・冬・春・秋四个学期)
• 如果学生有来自大学以外的机构的奖学金的话,根据奖学金具体的金额,上述的TA工作可以免除一部分工作量甚至免除全部工作量。
• 研究生3年级以后,也会被自己实验室的教授任命为TA。

就笔者就读的大学而言,研究生第一年和第二年的生活费和学费由系承担,第三年之后由其所属的实验室承担,因此从研究生三年级开始就要担任助教了,具体要不要上任还要看教授的意思。也有的RA负责公用仪器的管理等工作。
对从大学以外的机构获得奖学金的学生,大学通常会减少这位学生的补助生活费,在这种情况下,助教的工作量将根据受到的大学补助生活费来确定(图1)。

 

图1.大学补助的生活费和TA的工作量

实际上的TA工作(授课TA)

TA主要分为两类:“授课TA”和“实验TA”。授课TA主要协助教授上课。我入学后的第一个学期负责的就是本科生的必修科目《基础化学I》授课的协助工作。
我入学后,新生培训刚结束,正考虑选择实验室和课程学分之类的失去,head TA就给我发了一封邮件:“你被安排担任这学期的基础化学I的TA,请下周二来参加TA会议。”当时有大约15名研究生来参加了会议,这15名学生TA和一位教授,一位head TA共同负责约250名本科生的授课。会上交待我的TA工作内容如下所示:
• 复习课(每周一回,时长1小时,由15位学生助教负责)
• 大教室的复习课(每学期一回,时长1小时,由100位学生助教负责)
• office hours(一周一回,1小时)
• 出家庭作业和试卷以及批改学生作业
• 出席TA会议(一周一回)
• 邮件答疑
• 参与教授的课堂,理解教授的授课内容

每个星期一和星期二各有一次教授授课(时长各为1小时),星期四为TA的复习课(时长为1小时,本科生自愿参加)。TA工作中最辛苦的一项就是这个复习课。复习课是学生TA给自己负责的约15位本科生上小班课。Head TA每周会准备好复习课用的教案(图2),TA可以使用这个教案在黑板上板书,授课。

图2. 部分复习课的教案

在黑板上板书上课和平时的研究汇报非常地不同,在黑板上板书上课十分的辛苦。在黑板上板书上课时,我需要一边需要控制板书的速度,一边还要思考讲话的内容以及英语表达方式,这些都必须要靠我一个人独立完成。本科生也会提问(当然是用英语)。我当助教的时候,上复习课的前一天都会花一天的时间预习下授课内容,并用英语练习讲解授课内容,但悲伤的是,即便我这么努力,至今为止也没有一堂复习课令我满意。
还有,每学期还有一次的大班课,我需要在大教室里给100多位学生授课。大班课也要黑板板书,head TA只告诉我讲课的主题,从讲课内容到教案都需要我自己一手包办。尽管我非常努力地在研究空隙中挤出时间准备,但我的授课仍然不可避免是失败的讲课,我解答学生的问题也回答的不是很好,别提有多惨了。
除了给本科生上复习课,我还要为家庭作业出题,周末花3到4小时批改学生作业,在第一学期里,我都在为TA的工作而奔波,以至于我根本无法专注于课程工作和研究,我感到极大的挫折和焦虑。

TA工作和我研究之间的矛盾

我对TA工作感到很吃力,很担心自己能否胜任这份工作,所以在学期中旬的时候找到了head TA和系主任,向他们表明了我的难处“因为我是留学生,对英语不熟练,所以准备复习课和出家庭作业题要耗费我很多时间”,他们对我的难处表示了理解,并减少了我批改作业之类的工作量。
和我交谈后,head TA向其他TA询问是否他们也觉得不堪重负。结果发现其他TA也和我有一样的问题,他们都有怀疑自己能否胜任这份工作的不安情绪,而且还存在TA之间工作分配不均的问题。诚然,在开学第一学期就申诉“TA做起来好艰难”肯定有点难为情,做这样的事情需要勇气,但结果我还是间接地帮其他TA改善了工作量,这样看来及早提出问题还是好的。
顺嘴说一句,我被分配到的科目的TA是全系公认的最难做的TA,但可能有的美国人TA觉得并不是十分困难。其他科目的TA只需要Office Hours和批改作业。我的实验室里,研究生到了二年级就不用担任TA了,熬过了第一年我总算可以专心研究了。

结束语

虽然我花了很多篇幅写当TA有多么困难,但从TA授课的方面来讲,当TA还是有好处的,就是能让我加深对基础化学的理解。在对别人讲的时候,我必须以一种便于学生理解的且更准确的方式去讲解,从而会促使我去学习。在日本的大学里,学生当TA的机会是比较少的,TA不仅有利于TA本人的学习,还会给被上课的学生以学习援助,要是TA制度能更完善就更好了。下一回我会谈谈和“授课TA”不同的“实验TA”的工作内容。

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