留学专题

要出国读研吗?(二)~提交申请篇~

本文将在前一篇的基础上继续讲讲出国读研。上次为大家介绍了申请国外的大学所需资料以及一些值得注意的地方,这次则主要是针对提交申请前需完成的准备及注意事项等按照时间顺序来说明。

 

4月

4月初决定好要申请的学校,否则奖学金的申请及GRE,托福考试的目标分数设定等工作都无法完成,因此必须迅速做出决定。像准备篇中说的那样,尽量选择拥有2、3个以上自己想去的研究室的学校吧。虽然希望能顺利被录取,但第一志愿的研究室因为太有人气最终落选的情况也是时有发生的。另外,这个选择在一定程度上是基于大学来做的,但更重要的我想还是得根据研究室本身。

之后比较重要的就是和教授进行谈话了。和教授聊聊自己对于留学的想法,也许对之后顺利拿到推荐信也能有所帮助。从教授那儿获取一些关于留学的建议,有可能的话也可以询问获得推荐信的渠道。不过,偶尔也会有教授不同意出国留学的情况。是与教授据理力争,还是站在研究室的角度多做一些理解断了留学的念头,这取决于个人。

最后还要在本月确认奖学金的相关情况。如准备篇中所说的那样,奖学金能带来的不仅仅是经济效益。在春季做好预先调查,确认好相关资料申请的开始时间和奖学金申请的截止时间。

 

5月

托福和GRE考试时比较麻烦的。我当初对托福置之不理结果到提交申请前就吃苦头了。夏季主要忙于GRE的学习和奖学金的申请等等(也许还有人同时要忙于准备国内大学研究生的报考)。因此将托福的学习集中在春季完成也是个良策。理想的情况下,能在本科第四学年开始前(或硕士第二学年开始前)确保得到100分最佳。同时也能凭借托福的成绩参加夏令营或是Reserch Intern。尤其是后者,如准备篇中所说好处多多,请务必好好想想是否参加。托福的成绩在考试10天后可在网上确认,前后大约需要2周的时间,因此也要注意学校要求提交成绩的时间。

GRE general最好也能浏览一下题集,对考试有个大概的了解。一年中会举办多次考试,Writing以外考完当场、Writing在考试15天后可在网上查询得分,邮寄需要1周半的时间。

GRE chemistry考试范围很大,因此最好在这个阶段开始逐渐复习本科时期学习的内容。GRE chemistry只在4、9、10月举行三次(年份不同具体月份也可能会有差异,但大体上是这样安排)。不过对很多人来说,4月份的考试已经结束了,11月的 又赶不上提交申请,因此实际上就变成了一局定胜负。千万不要错过预约的时间。即使官方还没有发布消息,也要养成定期浏览GRE的官网的习惯以防万一。一旦开放预约,最好把秋季的两次考试都预约上。不过,因为成绩要在考试一个月后才能知道,因此最后那次考试的成绩是否能如期赶在提交大学申请之前就无法保证了。

6,7月

接下来就该准备所需资料了,宜早不宜迟。建议按照下面的先后顺序来准备:

奖学金的申请资料——推荐信——小论文

奖学金申请里需要写明的留学动机,手头正在进行的研究,留学之后想要研究的内容等可以之后还可以用于小论文。(方向性和重要性不同因此绝对不要完全抄写)。申请书请用英语填写,据说提供奖学金的财团方看到这样的申请书也会产生“哇这学生很是积极呢”的感觉(如果指定用日语填写那就只能再重新翻译了)。写作的过程中也能具体看清自己真正想要研究的内容。申请书的写法同样能参考小论文的写作指南。

推荐信也应该尽早准备。尤其除了你的指导教授之外的老师并不那么了解你的情况,被拒绝,被要求写一份底稿,得到一个在教授面前展现自己的机会等等,光是拜托教授写推荐信都可能会超出自己原计划的时间。确实很麻烦,但对自己的情况比较了解的教授所出具的推荐信十分有效,一定要把这当成是一个机会来努力。另外,奖学金的申请也需要教授的推荐信(多数情况下是一封)。不要等到截止时间前再慌慌张张的准备,从申请的截止日期开始做一个倒计时的计划。

8,9月

据说也有的研究室连同报考国内研究生院考试的学生一起,给相关人员提供考试假期。最晚也要在夏季结束与托福的战斗。我当时因为9月底有GRE chemistry的考试,因此夏天主要是做之前的考试题集,熟悉考试形式。有很多人也许只有在秋季参加一次GRE chemistry考试的机会,故而务必振作精神好好迎接考试。GRE general虽说即使复习了可能意义也不是很大,但如果真的完全置之不理的话,Quantitative和Writing的得分可能都会不太好看,因此多少还是做些准备吧。

经济宽裕的话,利用暑假到研究室进行访问会有很大的收获。通过邮件与教授预约时间,参观研究室并做一个自我推介。不过,这期间来自全世界的大量学生都抱着同样的目的前往各研究室拜访。知识面或是英语水平不过关的话很有可能会给人留下不好的印象。因此事先进行充分的学习吧。另外,有名的研究室不再招收学生,感觉比较麻烦所以拒绝参观,没有邮件回复的情况也并不少见。这种时候,在发送预约邮件之前先拜托自己的教授帮忙从中斡旋,也许得到回信的概率就会提高很多。

参观访问无望的话,至少也要发送一封“很感兴趣邮件”。看完主页或是论文后发送“我对这篇论文的这部分非常感兴趣,这之后有了怎样的进展呢?”“这个研究成功了吗?”“如果有新生加入的话,计划会分派给他什么样的研究主题呢?”“今年有招收新生的计划吗?”之类的能体现自己兴趣点的邮件。尤其是有名的研究室,有时最后这个问题尤为重要。去年招了太多学生,现在只招收博士后之类的信息可能不会直接说明,因此一定要仔细确认清楚。

此外,一定要牢记于心奖学金的申请截止日期也将在这期间蜂拥而至。夏季之后就会渐渐忙于学校申请和毕业论文,因此无论时间还多么宽裕,如果在此期间能把所有需要的资料准备齐全那么之后就会很轻松了。

 

10月

在这之前参加的GRE和托福考试的成绩我想都能在ETS官网上获悉了,由于必须提交至研究生院,而如前文所说,成绩单寄送到手还需要一定时间。GRE需要一周半,托福则需要两周。万一没有寄到,考虑到问询或是重新邮寄的时间(实际上并没有发生)大概是会在这个时间内送到。另外邮寄需要付费,并不算太高。但需通过信用卡支付,此前没有信用卡的人请提前做好准备。

之前曾经提过,有的大学还要求邮寄成绩单,因此请将其与其他资料一并邮寄。

 

11月

大学的申请正式开始了,过了这一步就轻松了。截止日期大体在11月底至1月初,最好在11月中旬一口气全部提交。不管是哪儿的学校,需要填写的内容都大体相似,因此这样反而可能节约时间。同时这样还能减少教授写推荐信花费的功夫。

现在很多大学都能在网上确认所需资料的提交状态,但邮寄的成绩单及考试成绩等资料的状态经常会滞后。对自己是否准确无误提交申请感到不安时可发邮件至教务处询问。时间比较紧张的情况不要犹豫,直接给对方打电话询问。研究室可以打国际长途(长时间通话当然不妥)。成绩单邮寄发票和考试成绩的确认邮件要妥善保管以便应对“那个资料没收到”这样的紧急情况。如果是对方的问题,也可能允许你延迟提交。

这样申请的提交就结束了,真是可喜可贺。之后的一篇将为大家介绍从合格开始到出国之前的这一阶段的相关情况。

未完待续。

 

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Peng Li

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