海外化学家

第128回—“开发使用双核络合物的催化反应”George Stanley教授

本文来自Chem-Station日文版 第128回―「二核錯体を用いる触媒反応の開発」George Stanley教授 cosine

翻译投稿 炸鸡 校对 白菜猪肉馅

第128回海外化学家采访的是George Stanley教授。George Stanley教授在路易斯安那州立大学化学系任教,主要研发新型均相双金属片催化剂以及催化工艺。下面是今天的采访。

Q.请问您为什么会选择成为一名化学家呢?

小学四年级的时候(1962年),我看了迪士尼的《Our Friend the Atom》,那时就被科学的魅力吸引住了,之后又在小镇的图书馆里读了许多其他的科学方面的书籍。在那一年后我得到了一套化学器具,我就一板一眼地像照着食谱做菜那样做化学反应,我还把闪光剂和烟粉混合在一起试图弄出火花来。读书的时候每年都会被问“长大以后想干什么呢”,从4年级到11年级,我的回答都是“核物理学家”。高中三年级的时候 ,我惨痛的微积分成绩让我明白了我并没有成为一名核物理学家所需要的优秀的数学能力,所以我渐渐喜欢上了化学。 

Q.如果您不当化学家的话,您会选择从事哪个行业呢?为什么?

最想当小学或是中学的科学老师。我自己有那方面的才能,我又是个热心的人,而且我对科学有着广泛的兴趣。在美国的小学和中学,有许多学生没有接受足够的科学教育,因为教师对科学了解不多。令人遗憾的是,很多学校也不举办科学体验类活动,即使有也都是些与日常生活毫无关联的活动。

如果不能当科学家或教师,我倒是很乐意从商。因为我之前在小镇的药店,锌冶炼厂和钢铁厂工作过,所以我一直对商业很感兴趣。 我曾亲眼看到错误的管理决策是如何导致一家公司衰败并最终走向倒闭的 (在远未发展到如今的经营状况之前)。

Q.您现在进行的是什么研究呢?您具体想怎么做呢?

我们的最新项目是开发烯烃水合过渡金属催化剂,使烯烃与水反应生成直链醇和其他含氧物质。对惰性烯烃的转化没有先例。 孟山都醋酸工艺(蒙山都法是化学工业上利用甲醇羰基化制备乙酸的办法)的发明者James Ross博士认为烯烃水合催化剂是工业催化剂的十大未解决问题之一。我们向Sasol North America提出了“晴天霹雳”(即尚没有初步结果)的研究提案,抓住了大好机会为这个项目筹措到了资金。虽然这项研究还处于早期阶段,但我们能够在温和的条件下实现催化水和1-烯烃的简单反应。但是情况有点复杂,反应同时烯烃会发生低聚化导致我们得到了一个意料之外的初级产物。要说我们的这个研究成果有什么用,就是提供了一个实用且环保的工业催化剂。但是现如今,仍然有非常少的学术上发现的催化剂被应用到工业领域。

Q.如果您有机会与一个历史人物共进晚餐,您会选谁,为什么呢?

这真是个难题!我想我会选择本·富兰克林(美国博学家、开国元勋之一。他是杰出的政治家、外交家、科学家、发明家,同时亦是出版商、印刷商、记者、作家、慈善家、共济会的成员)(想都不用想)。我在宾夕法尼亚州东部长大,小时候曾多次参观费城的富兰克林研究所。本·富兰克林是一位杰出的科学家、政治家、商人、外交官和生活家。作为一名科学家,我想知道他对《独立宣言》中政治元素的看法以及他对宪法及其相关的妥协点的思考,特别是与今天的美国相关的第二修正案(“拥有武器的权利”)的想法。

Q.您最后一次亲手做实验是在什么时候呢?具体做了什么呢?

上个星期! 虽然我不做合成了,但我仍然协助进行原位催化剂光谱研究(FT-IR和NMR),并在新的高压釜运行时提供帮助。我曾经帮助一名研究生将丁二烯浓缩后转移到高压釜中,帮助进行氢甲酰化,也帮过另外一名研究生进行了乙烯的氢甲酰化实验的设置。我经常在细胞中安装和拆卸单价660美元晶体用来进行反应研究或是清洗。

Q.如果您被滞留在一个满是沙漠的孤岛上,只能选一个的话您会带什么书和音乐?

书:威廉·曼彻斯特(美国作家,传记作者和历史学家)的著作《The Glory and the Dream: A Narrative History of America, 1932-1972》,或者带童子军手册。如果岛上生存艰难就带童子军手册。如果岛上生活不算太艰难,就带讲述了浓重而有魅力的美国历史的《The Glory and the Dream》。

音乐:嗯。。。。电池在孤岛上不能坚持很久吧(太阳能电池或许可以)。Best of the Moody Blues(1964年在英格兰伯明翰成立的英国摇滚乐团)是我最喜欢的一个组合,他们的歌我怎么听都不会厌烦。

Q.您最想看哪位化学家的采访?

Margaret Cavanaugh(国家科学基金会-国家科学委员会)。Margaret 很久以前担任过我的NSF计划的主任,深深影响了我的职业生涯。因为她已经离开了化学岗位,所以我有将近10年的时间没有机会和她交流了。Margaret 曾参与学术(化学教授)和NSF的高级活动。采访她会让她想起她的化学生涯上的一些事。

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