海外化学家

第115回-“分子机器和天然化合物的化学合成”Ross Kelly教授

本文来自Chem-Station日文版 第115回―「分子機械と天然物の化学合成」Ross Kelly教授 cosine

翻译投稿 炸鸡 校对 HaoHu

第115回海外化学家专访的是Ross Kelly教授。Ross Kelly教授任教于波士顿学院化学系,专门研究合成天然化合物或分子机器(发动机,制动之类的)(注:现退休担任名誉教授)。下面是今天的采访。

Q.请问您为什么会选择成为一名化学家呢?

在我成长的1950年代,化学物品比如镁粉,火药的原料(硫磺,粉末碳,盐度计)等连12岁的孩子都可以在药店购买并且无需审核。所以把我引入化学世界的当然是火箭,炸弹,手工烟花这些东西。不过最近这类危险的化学物质不能轻易被买到了。人们开始重视幼儿安全,但是代价却是儿童也失去了很多可以亲眼见识化学魅力的时刻,我担心以后从事化学职业的人会越来越少。

Q.如果您不当化学家的话,您会选择从事哪个行业呢?为什么?

我喜欢设计和制造事物,因此我一生都在设计和制造分子。如果不当化学家的话,设计制造其他东西也是一件享受的事情。机械师,机械工,机械设计家或家具制造商(将家具作为爱好进行设计和组装)都是令人着迷的工作。

Q.您现在进行的是什么研究呢?您具体想怎么做呢?

经常被问研究主题的问题,虽然说起来有点浪费时间,但还是回答下吧。
过去的5年里我一直在试图远离我的研究。还好在我尚有选择权利的时候选择了远离研究,现在我正被经济危机缠身,要是现在选择远离研究恐怕就是一件不得已的事情了。从现在开始我就要教授本科生有机化学了,这是我擅长的行当而且也以此为乐。
有位智者曾说:现在有机化学演示也不怎么受欢迎了,如果学生们能投入热情那么有机化学教学也会变得更有活力。几乎每堂课我都会做一些事情。 “演示”不必做很多工作:展示各种食品,药店产品等中的成分清单,或介绍身边具有特殊气味的化学物质的配方,都是将课堂与实际生活结合起来的简便方法。

Q.如果您有机会与一个历史人物共进晚餐,您会选谁,为什么呢?

我想到了达芬奇(Leonardo da Vinci)和鲍林(Linus Pauling)。达芬奇不仅具有惊艳世人的创造力,他在工程上也具有奇思妙想。鲍林出奇地聪明,提出了很多点子。我想听鲍林说说他为什么忽略了双螺旋结构。

Q.您最后一次亲手做实验是在什么时候呢?具体做了什么呢?

很多在学术上创造顶尖成就的人大多都是因为在实验室里超越研究生或博士研究员的优秀实验能力。但讽刺的是很多人最后都不得不远离实验桌。我已经很长时间不在实验室里干活了,除了偶尔给学生们示范下实验技巧。

Q.如果您被滞留在一个满是沙漠的孤岛上,只能选一个的话您会带什么书和音乐?

我喜欢读书,所以我想带一个完整的书架,但是如果我只允许带一本书的话,那将是陀思妥耶夫斯基的经典作品《罪与罚》。我带这本书是有原因的。我一生中曾多次尝试阅读《罪与罚》,但我从未坚持下去。如果这是岛上唯一的书,我希望这本书能读到最后。
我不会花很长时间听音乐,我还是选择带上个遥控飞机模型吧。或许有很多人不能理解我的这个选择,但我相信把玩飞机模型会比听音乐更有趣。

Q.您最想看哪位化学家的采访?

这是一个很难的问题。我最感兴趣的人——Emil Fischer(赫尔曼•埃米尔•费歇尔,德国有机化学家。他合成了苯肼,引入肼类作为研究糖类结构的有力手段, 并合成了多种糖类, 在理论上搞清了葡萄糖的结构,总结阐述了糖类普遍具有的立体异构现象,用费歇尔投影式描述之。)已经离开人世了,不可能接受采访了。

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