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要出国读研吗?(四)~考试选拔篇~

本文翻译投稿 七姑娘

去年9月进入研究生院学习,说来也已经过了半年。本系列文章请参考:

前一阵 举行的”visitation weekend“包括了来年入学候选生的设施参观和二次面试。虽然在之前的文章中有所提及,但这次作为迎接学生的一方,目击了实际上的选拔过程,因此想据此做一些更深入的补充说明。从接下来想要参加visitation的朋友做个参考。

本文主要综合听来的一些消息和自己所属学校的情况归纳写成,具体情况因学校不同而存在差异。

visitation weekend是什么?

由大学主办,考试合格的学生通过访问来了解大学或是研究室情况的一项活动。有的大学也会借此机会进行第二次的面试。话虽如此,大体氛围还是比较轻松的,visitation2、3日间每晚都如同派对。大学方面求贤若渴,因此基本承担了所有的食宿费。通常来说机票费限额在300美元以内(原本是面向美国国内学生所创办的一个活动)。

选拔基准

在这之前先说说最初的资料审查。GPA、推荐信、小论文都有多重要,申请的时候应该把重点放在哪一个上面等等之前不太明白的地方,在这次亲身经历之后就逐渐清晰了。

最重要的看来还是推荐信。虽说合格的学生未必都来自很权威的研究室,但纵观美国一流学校的合格生,基本都有至少一封来自权威学者的推荐信。另外来自自己PI的推荐信,无论该PI是否有名,都备受重视。若其并不擅长写英文的推荐信,那么我强烈建议在初稿后请熟悉推荐信写作的人过目并修改。

关于GPA有一些很有意思的发现。基本上大家都高于3.6,但学校不同,GPA的算法也会有差异,因此不同大学间的GPA不会直接进行比较。但若出现的GPA2.9这样令人惊异的成绩还是很引人注目的。虽说GPA比较低的情况下不太会给人留下好印象,但因为推荐信写得非常出众(实际上真出现过这样的人),牢牢抓住教授们的眼球,产生了“这个学生肯定十分有趣啊”这样的想法。若能在visitation面试的时候对教授充分展现自己的优势,被录取的可能性还是很大的。

看起来奖学金的有无对大学合格与否稍稍有些影响。与其说是学生能否被选中,倒不如说是实验室能否被某个拥有奖学金的学生选中。教授方面一旦知道该学生拥有奖学金,也会判若两人般开始执着的发来邀请。而进入实验室后,拥有奖学金的学生受到的来自教授的压力也会相对小很多,没有奖学金的学生只能在“我为你付出的钱,能有所回报吗?”这样的感觉下辛勤工作。

另外,自己出身的研究室在选择实验室时也有些关系。一般都不太想录取关系欠佳的研究室的学生,反之则会表现得积极很多(为了维护面子),对想要拉关系的研究室出来的学生也比较主动等等。有点像小混混那种“喂!你哪儿来的?哈!OO中学?认不认识△△前辈啊!”的感觉。而聊到出身的研究室这个问题时,对于那些来自有名研究室的学生,受到的待遇自不必说,也十分容易交上新朋友。

小论文的话,只要不是写得太差劲,差距都不是很大。而GRE和托福基本就是大学自主考试时的难度

二次面试的合格率

通常来参加visitation weekend的学生有95%的概率是能够收到official offer的(也有可能在visitation之前就已经收到official offer)。落选的只有可能是所谓的“crazy”学生。也许你会想这儿会有5%的人落选呢!实际上真的只是某些比较离谱的学生而已。比如说,无论是对学生还是对教授都表现得高高在上并问一些奇怪的问题,或者说些放弃读研,有没有想过枪杀朋友(真出现过这样的)之类的恰如字面一般有些疯狂的人。如果只是普通的、能够按照一定礼节行动的,就不存在落选的可能。

研究室分配

下面说说是不是真能够进入自己希望的研究室这种涉及到竞争的话题。首先,无论哪个教授,大概都会优先考虑前来参加visitation的学生。

之后,与实验室学生的交流也有一定作用。在visitation weekend结束后,Graduate office会针对学生的优良来进行问卷调查,虽然主要只是想排除那些很不靠谱的学生,但还是很尊重学生们的意见的。比如说学生在介绍自己的研究内容时,针对“你觉得这里会有怎么样的变化呢?”这样的提问,此时的回答就会成为重要的判断依据。被问到“现在的研究室在进行什么样的研究呢”时也要注意。回答控制在1分钟左右,简洁易懂即可。晚宴和二次会时谈话的一些回答更是会成为判断的标准。以为大家都喝醉了什么都不记得了吧,结果实际上别人记得十分清楚,因此不可放松。实际上,visitation weekend结束后,学生们之间也常会讨论“OO大学来的那个学生好,不好”之类。

PI之间也各有差异,我的PI对现有的学生和新加入的学生是否能合拍、共同进行研究比较在意。因此基本会问所有学生感觉哪个合格生比较不错(虽然实际上说来学生们也并不会十分八卦)。如果心中有了明确的想要加入的实验室,那就趁此机会尽可能的多和在读生交流并且给他们留下好印象吧。

话虽如此,visitation从整体上来说气氛还是比较轻松愉快的。来美国的大学多方参观也是个挺不容易的机会,因此也要好好享受其中,只是切记不要过于肆无忌惮或是得意忘形啦。

 

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