留学专题

要出国读研吗?(三)~离境准备篇~

本文翻译投稿 七姑娘

为准备出国忙的晕头转向,一转眼离上一篇就过了这么多天。在准备篇和提交申请篇之后,今天就到了这个系列的最后一篇。本文主要介绍收到合格的录取通知后到飞往美国之前的基本手续,大体上也是按照时间顺序来说明,但其中有些细节问题涉及的时间因人而异,因此标题就以具体的某项准备工作来罗列了。

 

面试

有的学校不会举行面试。需要面试的一般从12月开始最迟到2月左右在各学校进行(通常对方会负担机票费),或是通过Skype进行。问题通常是:

如果能顺利考取硕士,想要研究什么呢

现在主要在进行什么研究呢(+针对研究提出一些问题)

还申请了其他的哪些研究生院呢

之类,基本上不会有什么问题。面试中会提问的内容都比较程式化,因此多少提前准备一下,我想就能比较顺利的完成了。也有可能教授直接来电(没有提前约定的情况或许也会出现)取代面试,因此即使是不认识的号码或是没有显示具体号码的来电也要注意接听。没有面试的情况下会另行邮件通知录取。

 

合格通知

通知的时间各有不同。一般都是择优录取,因此早的人12月底(尽管都还没到提交申请的截止日期)开始就会收到通知书了。晚的话我也听说过4月初被补录,勉勉强强赶上时间的。

另外,合格的通知方法也有了些许变化,分为拟通知和正式通知。开始是来自教授(大多数情况下是自己小论文里提过名字的教授)“大概是能合格了哟”的邮件,但是到这一阶段为止都还不能确保已经考试合格了。这之后大概一周,收到来自学校教务处附带处长签名的合格通知邮件,这才真正代表合格了(因此我也不是很理解之前那封私人邮件的意义)。千万不要因为收到了前一封邮件,感觉自己能合格了,然后就把其他合格的大学都拒绝了。我曾经听说过收到第一封邮件之后教授又发来邮件说“真是不好意思啊,没能合格”,于是哪儿也去不了了这样比较严重的事例。

 

选择大学

虽然如果能从一开始就决定好第一志愿是很好的,但通过各种各样的调查,听了周围的一些意见,大概也会生出一些犹豫和迷茫。这种时候,就要利用Visitation weekend(还有其他很多叫法)来帮助判断了。在2-3月由大学主办,所有合格的学生科前往大学以及研究室参观访问增进了解。具体内容各个学校有所差异,包括类似于与教授谈话,大家一块儿吃饭,和在读研究生谈天之类各种活动。因为还要接触其他合格考生,因此也是交换各种信息的好机会。而大学方面为了吸引优秀的学生,也会表现的十分积极,提供机票费及住宿费等,通常都是盛情款待。

值得注意的是,有的学校不对国外的学生提供介绍。大概是因为留学生的旅费开销比较大吧(真小气哈)。如果问教务处的人,他们会发具体的介绍过来。但作为主办方来说的话,大概原本并没有预想国外的学生也会过来参加(我当初受到的反应就类似于“哈?你想来参加?可以是可以啊,但是你要特意从日本过来吗?”)。

另外,出发去美国时申请ESTA。虽然说实话我也不知道有什么意义,不过填写个人信息,回答一下自己并不是什么奇怪的访客就OK了。把申请最后出现的表格打印出来随身携带,在入境检查的时候按要求交给对方。

大多数的学校都把4月15日作为回复入学与否的截止日期,还是尽早决定为好。一直犹豫到最后,卡着截止日期给对方答复,结果收到回复说“啊,已经招满了”,最后反而无法入学了这样的事情也曾经发生过(不过是很早之前的事情了,现在可能情况有变化了吧)

而且,各个大学情况各异,有的研究室并不能自行决定学生的合格。即使不会被拒绝入学,但对于教授来说总是更愿意接受比较有热情的学生,因此尽早回复也能给对方留下比较好的印象。也有教授是按照先到先得的原则来分配学生的。相反的,Texas at Austin等学校的机制是由教授指定学生提供赞助,像这样的学校就由实验室自行决定合格情况。

 

VISA

这是最麻烦最费时的步骤。日本美国大使馆的主页详细记载了从办理签证需要的资料到申请方法等。VISA有不同种类,硕士留学生需要办理的是F-1 VISA。如果没收到学校教务处邮寄的I-20资料,就很难继续进行了。下面是申请签证所需要的资料。

DS-160签证申请

https://ceac.state.gov/genniv/

支付申请费http://www.ustraveldocs.com/jp/jp-niv-visafeeinfo.asp

SEVIS支付证明

https://www.ice.gov/sevis

护照(有效期限需大于居留期间+6个月,不过前往有外交协议的国家时也有可能免除这一要求,美国就是其中之一)

照片(5cm*5cm)

I-20

一般来说按照大使馆官网填写就能顺利完成,具体可以参考网站附带的方便理解的动画。

听说现在面试很难预约,我当时因为预约数寥寥无几所以提前一天也能成功。

出国前需要准备的东西很多,比较繁忙,因此计划性就显得十分重要了。建议确认学校教务处大概会在何时邮寄I-20,并据此同时推进其他的准备工作。我当时是在4月寄到的,根据周围人的说法好像有人到5月都还没收到。

疫苗接种

 

我的情况是,学校方面并没有提出和此相关的要求,因此说实话我对此并不十分了解,听说大多数的学校会要求学生接种一些疫苗。至于具体接种哪些疫苗就因大学而异了。有些疫苗得注射2、3次,因此需要一定的时间周期。尽早询问教务处需要接种的疫苗然后前往医院最好准备吧。

 

住宿

美国硕士生之间合租的现象比较普遍,比一个人租住公寓要划算很多,另外还有机会交新朋友,初来乍到学习了解当地的各种情况,都可以说是室友带来的收获。不过偶尔也会遇到一些比较疯狂的家伙,因此先了解一下室友是什么样的人然后再做决定。找室友可以通过网上的贴吧、留言板等,还可以通过大学的群名单、室友征集名单之类,通常都比较有效。这也是教务处的人告诉我的。

决定住宿的最初还是要先问问学校是否提供宿舍,宿舍条件不一,比较可怕的地方据说是住了100个人的一层楼只有一个公用的厨房。而且单人间基本都数量有限,先到先得,因此要尽早确认。比较建议第一年入住宿舍,结识一些同学校的朋友,了解当地的风土人情,第二年再考虑其他。

学校如果不提供宿舍那就比较麻烦了。美国如果要租房子就需要提供Social Security Number,相当于身份证,但普通人没有。这种情况下只能找一个居住在当地的人合租,在Social Security Number发行前都以这个人的名义租房。

一直到出发前都没能顺利找好房子,到了之后就在各个酒店之间凑合的人怕是也不少。既然这样不如问问看是否可以住在研究室里,通常还是满足基本的住宿条件的。哈?不能在实验室留宿?

 

保险

在美国留学必须投保。有的学校规定投保的保险公司,有的学校统一安排办理因此无需担心,情况不一所以务必尽早和教务处确认。AIU等等可以通过网上申请,即刻就可以收到电子版的certificate,正本大约会在一周内邮寄到住处,万一对方遗忘了也能尽早采取相应的对策。

美国的医疗费高得惊人,因为水土不服、饮食等生病也并不少见,万一还遭遇事故那就真的麻烦大了。所以即便价格比较贵还是强烈建议要及时办理好保险事宜。

提前进入研究室

新学期从9月开始(也有8月开始新生活动的),和教授商量的话也有可能在这之前前往研究室。所属研究室若还没决定正式录取阶段,提早申请进入研究室进行自我展示。只是也有可能出现以没有椅子之类的理由拒绝的情况,因此即使不被允许提前进入研究室也不必感到沮丧。

这里需要注意的一点是9月之后身份将如何变化。进入研究室之后,是否提供劳动报酬,有的话需要确认VISA的有效期限是否充足。没有的话可能需要在9月之前从Visiting Student(或者是employee)变更到Graduate Student。无论是哪种务必和教务处确认清楚。不在签证有效期内的情况下进行实验就成了非法居留了。

结束语

到这儿仔细想想,大概要说些自相矛盾的话了,留学读研并不是必须的选择。虽然具体情况因具体领域而定,但日本的化学在世界上也算是领先水平。日本的研究室的实验设备与海外的相比也是十分完备的。经常听到有人说得意洋洋的出国留学,结果发现实际上没什么大不了的,实验也并不让人满意之类的话。所以不要过度期待。

我想最重要的是对于目的的意识。不要对“留学这事”深向往之,怀抱想要研究这个化学课题所以要去这个研究室,碰巧它在国外这样的想法为佳。带着这样的意识,我想很快就能明白日本也有很多优异的研究室这一事实了。

不管怎么说,留学手续还有考试的麻烦程度真是堪比法隆寺的建立,因此写了这个文章。谨希望能为正在阅读的诸位的留学准备带来些许帮助。

 

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