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我在美国读博士之换课题辛酸记-(下)

译自Chem-Station网站日本版 原文链接:研究テーマ変更奮闘記 – PhD留学(後編)

翻译:炸鸡

在上一回中我讲述了我在博士入学时怎么决定课题的,之后决定向老板提交研究提案想换课题,但花了很大力气写的研究提案却被老板无情的否决了,换课题的事也搁浅了。

这一回我将继续讲述研究提案被老板拒绝后我是怎么重新找到课题的。

4.考虑换组

发现做了一年的课题我还是不喜欢 ,所以我开始考虑换组。

来到美国读博士后让我震惊的是因美国博士生院体系的缘故,美国博士研究生要换课题组很容易,换课题组的在读博士研究生大有人在。(其中就有很多我的好朋友)换组的理由也是五花八门,比如研究兴趣不符,和教授和同僚们关系不好,研究资金不足等。虽然中途换组需要一点思想准备,但几乎所有的老板和同僚都不会阻拦你换组,说句“我不适合呆在这个实验室”就可以成为换组的正当理由。到想要换到的组参观一番,和那里的教授沟通下,基本就可以了。再和原本组的教授报告一下,教授基本都能理解。

我早在博士一年级的中期就开始谋划换组了。博士课程要读5年(甚至更久),稍微延毕一两年也是可以理解的。有人直到博士三年级才换组,之后在新组花了3年完成课题才毕业(算下来花了6年时间毕业,但在那个专业来说是标准的毕业期限了)。因为换组导致毕业时间延长多久和博士生本人也有很大关系。

为了换组,我开始向其他课题组的教授递交我的研究提案,探听他们的意思。有位教授的反馈较好,我问那位教授道:“如果我进入您的实验室的话我有机会实现这个课题吗?”,教授温和地回复道“当然可以,这是个很有趣的想法”。(虽然我不清楚教授说这话的真心程度有多大),但教授给我的反馈很好,所以我的心也偏向了那个实验室。

虽然我最后还是留在了原课题组并幸运地得到了开始了一个新课题。但如果我想换课题组的话是没有困难的。

5.得到了可以改变课题的机会

我仍然继续为改课题继续奔走,但我没有和老板交流商量了。自从我上次把我的研究提案给老板看后,我就没有机会再和老板讨论新课题的事了,姑且先把现在的课题做做好。如果实验不顺利,研究热情便很难保持,但我又很期待实验不顺利,这样我就可以暂且把这个课题搁一段落,开始做其他新课题了。抱着这样的心态,我又继续做了几个月的实验,然后我的课题就搁置了。

某一天,我到老板办公室找老板在我明年的资金申告书(报告自己有没有奖学金和TA的意向)上签字。

也不知道是自己有研究资金还是恰逢我课题停摆的绝佳时间点,抑还是我锲而不舍地努力感动了老板,老板对于我更换课题的事给出了积极的意见,我也终于可以向我的新课题进军了。

6.决定新课题

之后,我和老板进行了一两回的面谈,敲定了我的新课题。

老板首先提议将实验室同僚们已经在做的课题做一些衍生,派生出一个独立的课题给我做。这样我既可以得到同僚们的帮助,又不会太偏离整个实验室的研究方向。

我接受了老板的建议,我找了前辈们的研究里可以派生出什么有趣的课题,向实验室的同学咨询意见。但是我在实验室分配前阅读的论文里,我感兴趣的论文都是出自实验室已经毕业的学生之手。(我在实验室分配前是真没想到我感兴趣的论文不是实验室正在做的课题)。实验室同学正在做的课题中,也没有我特别想做的。

和老板讨论时,我向老板坦白道实验室现在的课题里没有我感兴趣的。于是老板问我对什么样的研究感兴趣。

我硕士期间做的研究是关于超分子化学和有机材料化学的,本来打算进入生物系实验室,做一些关于分子构造和相互作用的研究。所以我便向老板说到:“我想做比这个课题化学性更强的研究,不是细胞层面而是分子层面的研究我会喜欢”,我的这个表述实在太模糊了。

虽然我的表述十分笼统,我的好老板还是很nice地考虑了我的需求,老板问我“蛋白质的结晶构造解析怎么样呢?你想做化学研究的话,那有机合成类的研究怎么样呢?”

最终,老板在白板上画出了有机分子的结构,问我道“这个怎么样?”。老板画的这个想法比我之前考虑过的主题和实验室现有的课题更符合我的兴趣,而且看起来很有趣,所以我毫不犹豫地回答说:“我想试试看。”

从开始想换课题足足过了9个月,我终于做上了我想做的课题了。

7.感想

距离换课题已经过去了8年,已经博士毕业的我仍然庆幸自己在博士课程的初期阶段选择了自己喜欢的课题。

虽然向导师传达换课题的愿望需要一些勇气,但如果不主动采取行动,我很可能会一直被迫从事那些与兴趣不符的项目。因此,坚持自己的选择是明智的。

当想要换课题的时候,我曾一度迷茫过一开始是不是应该更明确地向导师表达自己的想法呢?或者反过来,即使对目前的课题兴趣不浓厚,应该更努力使研究变得有趣呢?直到现在,我仍然不太清楚。这样的烦恼可能是许多前辈和导师曾经经历过的,所以当研究迷失方向的时候,向周围的人请教意见可能是最好的选择。

此外,我非常感激那位给予我开始新课题的机会的教授。在选择所属实验室时,研究内容固然是非常重要的,但考虑到在为期五年的博士生活中会面临研究、职业道路、人际关系等各种烦恼,我认为导师的品行也是非常重要。

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