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我在美国读博士之换课题辛酸记-(上)

译自Chem-Station网站日本版 原文链接:研究テーマ変更奮闘記 – PhD留学(前編)

翻译:炸鸡

做研究时,选定研究课题可谓是一件大事。就我本人在美国攻读博士学位期间的经历来说,单就选定研究课题上就让我一度很是烦恼。在博士研究生的早期,因为十分不喜欢当时手上的课题,曾考虑要不要换课题组。

《我在美国读博士之换课题辛酸记》分为上下两篇,来分享我在美国攻读博士学位期间,关于选定研究课题的“心酸历程”,相信这也是很多读博同学共通的烦恼吧。如果你也正在为博士阶段的课题选择而烦恼的话,不妨看看这篇记事,希望能对你有帮助。

1.第一个研究课题的选定

我是秋季入学的,在秋季入学前,我就开始了研究。

和我的指导教授(俗称老板)取得联系后,我的研究生活从6月开始了,我当时还非常懵懂地想“决定研究课题的流程究竟是怎样的呢?”。大老板在邮件里温柔地表示等我到了实验室再讨论,但谨小慎微的我还是把实验室往年的论文都读了一遍。

我到了美国后,在邮件里与教授(即老板)敲定了面对面会谈的日子,我正式选定课题的机会就要来了。“自己提出一个课题能让自己做起来更有干劲,但我能够自己想出一个课题吗?”,本科生时候提出有趣课题的自信也消失了,总之我先对老板说说自己对什么课题感兴趣吧。

和老板面谈的当天,老板首先问了我“你以前是做什么研究的呢?,你对什么样的课题感兴趣呢?”。值得一提的是,当天老板还准备了课题供我选择,向我介绍这些课题后询问我的意向。我对一个课题感到十分有趣(没有深入了解,只是泛泛的感受),所以就接受了老板提出的一个课题。

后来我才知道,我所在的实验室是个气氛颇为宽松的实验室,实验室新人脑袋一拍突发奇想出的课题也是被鼓励去实施的(当然只是我在的实验室是这样的氛围,其他实验室就说不定了)。考虑到实验室的经费,老板的意思和前辈的课题延续问题,也会照顾到学生的兴趣,从老板那分配到课题也是常态。我初次与老板的面谈中得到的课题是一个准备开始启动的大课题的一部分,老板当时正在找人负责,正好我加入了实验室,所以就“择人不如撞人”地让我接手了,这些原委我也是后来慢慢知道的。

2. 怎么也爱不上自己的课题

我和一位博士一年级的前辈一起做老板分配给我的课题,一开始是很开心地做着实验的。现在习以为常的克隆和蛋白质发现对当年有机化学出身的我来说十分有趣。到了9月秋季入学的时候,我负责的那个课题也渐渐有了成果,我的研究也步上了正轨。

但是我脑袋里冒出了这样一个想法“我不能在5年的博士研究生期间一直做这个课题。”。因为我之前做的研究都是关于有机低分子的,所以比起细胞研究,我更喜欢小分子研究。我也从一开始对任何课题都抱有泛泛喜欢学会了了对课题区分出明确的喜恶,这对我来说是个成长。

虽然当时的我并不十分喜欢手头的课题,但是很喜欢所在实验室的前辈和良好的科研氛围,我还是留在了我做夏季研究的那个实验室。入学后实验室分配结束后,我的老板对我说“我希望你能更侧重于化学,能开发出属于你自己的独立课题 ”。虽然我当时很爽快地答应说“好的,那我们可以之后讨论”。但第一学期的课业和助教的任务压得我喘不过气,我没空思考新课题,所以不得不维持现状继续做手头里我不太喜欢的那个课题了。

就这样过了三个月,我手上的那个课题陷入了困境,我决定找老板讨论。在讨论之前,我是带着明确目的:询问老板我现在的课题的完成度要达到多少才能开启另一个新课题。但到了和老板讨论的时候,关于现在的这个课题的讨论是聊到飞起,关于新课题的事是一丁儿点都没说到。(说来也奇怪,平时不怎么喜欢的课题,和老板讨论着讨论着也觉得有趣起来了)。就这样又过了3个月。

3. 自己写出研究提案

我寻思着不能再这样拖延下去了哦,我觉得迈出第一步。沉默地等待老板给我课题是不可能的,我得自己写研究提案。恰巧我当时有门课的期末作业是写一份研究提案,我就顺便写了自己想做的新课题的研究提案当作作业。把自己写的研究提案给老板看,老板会理解我想要换课题的急切心情吧。

老板看完我的提案后,第一句话是“这个想法很有趣”,上来就是夸奖,这让我很期待。但情况急转直下,老板毫不客气地对我研究提案的缺点给了批判性的意见,在给老板看之前,我信心满满,但现在老板冰冷的批评犹如冷风般吹冷了我的信心。结果也不出意料,我的新想法扑街了,我也找不到克服我想法缺点的解决办法,写研究提案这条路是行不通了。

未完待续

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