留学专题

要出国读研吗(一)~准备篇~

本文原版来源于Chem-Station日文版,翻译投稿作者 七姑娘

本文将着眼于“接下来去海外留学如何?”,主要讲讲本科毕业后到美国留学的相关情况。看完本文后,若会将国外的大学作为接下来人生去向之一,那么我将深感荣幸。虽然文章有些长,还请有兴趣的朋友务必坚持读到最后。

所需资料

通常来说,美国大学硕士的入学考试需要下述资料:

  • 推荐信(最少3封)
  • 小论文(Statement of purpose, Statement of objectives, Personal statement等)
  • 奖学金的领取证明
  • GRE Chemistry
  • GRE General
  • 成绩单
  • TOEFL (IELTS也行,去英国的话只接受IELTS)
  • CV(简历)
  • *Personal history statement(UC系等部分大学必须提交)
  • *其他可突出自身能力的资料(学习以外的成绩等等都可以)

所需材料也会受大学、财务情况、申请者情况等影响,但上面罗列的项目均比较重要。

成绩单、托福之所以列在比较靠后的位置是因为这是在通过初审之后才需要提交的资料。如果没能通过初审可能也就无法提交申请,也就不用继续准备了。相关情况请参考各大学主页Graduate Program, Admission, Requirement栏目下内容。

注:带有*记号的内容为非必须提交的资料。

 

推荐信

所有资料中最重要的一项。再精彩的论文、再好的成绩、再高的考试成绩,如果不能提供好的推荐信,都可能导致合格的可能性急剧降低。这也是因为通常本科生或是硕士的发表论文较少,由此推荐信就成为了评价一个学生的唯一方法。

另外,推荐信的出处也很重要。三封中的一封必须出自所在研究室的教授,想必他对作为研究者的你的情况是最了解的。

有问题的是剩余的两封,尤其是本科生通常也没什么合适的人脉关系。推荐信的出处从最优开始,按照在国外也有声望的人、对自己的情况十分了解的人、英语写作水平较好的人排列。无论对你的情况多么了解,若是国外的学界对该教授一无所知,那么推荐信的可靠性也会打折扣。另外,若是能拿到有在国外获得Ph.D或是教书之类经历的人所写的推荐信就更好了。接下来需要选择研究室的人根据此来前往有名的研究室也是个方法。

 

接下来的问题就是如何与具备上述条件的人相识了。方法参考如下:

a) 参加Research Intern(大学的夏令营)。

b) 通过访问研究室(详细情况将在下文讲解)进行自我推销,得到认可后尝试询问是否可以得到推荐信。

c) 第2、3学年中加入别的研究室,进行学习。

d) 尝试询问听过其授课的老师。

我想上述方法应该是能行之有效的。尤其是a和b,如果能进入自己理想的研究室就很有可能成功拿到推荐信。

其实我原本并不知道Research Intern的存在,听其他合格考生说有很多学生都有参加经历。在日本也许还没有成为主流,但是能得到诸如推荐信、研究经历、国外研究化学的朋友等等丰富的收获,因此请一定要多做调查。

b), d)都需要取得私人联络,这种情况下最好先和自己的教授打个招呼,如果能先通过邮件做些疏通工作,也许之后的步骤就能顺利进行了,请务必善加利用自己手头的资源。

不过我想大多数的人应该还是通过d获得推荐信的。这个方法最大的问题就是一个每年教授100个学生的教授对自己的印象有多深刻了,仅仅想通过出席听课、成绩优秀就请教授写一封推荐信是非常困难的。与教授讲明原由,将自己的研究做一个展示借此对自己做个推销也是一个好方法。

小论文

之后最重要的就是小论文了。学校不同字数限制(无此限制的情况也有)也有差异,一般都是A4纸一页半到两页左右。内容不限,通常比较好的搭配是:

  1. 之前的研究经历、所学内容
  2. 现在
  3. 将来
  4. 获取的奖学金、积极参与各种课外活动性格良好等等自我展现

 

第3条是提出所属于该大学的2,3名Faculty的名字,就我对他们研究中感兴趣的内容类似的小切入点进行较深入的论述。如果提到的名字过多,不但很难做好总结,也容易给人留下这学生到底是想研究什么呢这样不太好的印象。相反,如果只提到一个人的名字,又容易让人觉得这个学生如果不能进入那个研究室估计就会完全没有干劲了吧。有人气的研究室都被其他各种优秀的申请者挤满,据说根据抓阄等等运气游戏来决定录取哪个学生的情况也是有的。

第4条也可以不写,如果要写,100字左右即可,主要内容集中在第1、2、3条。

市面上有各种各样的指南,买一本阅读也是多有益处的。

写完之后,必须请了解化学的1人,英语水平较好的(最好是英语是母语的人)2人过目。当然了,最好的情况是能找到既了解化学又懂英语的人。我当时就请直属的教授(日本人),留学生朋友(非英语母语国家当地人但精通英语),ALT(英语是母语的人)过目了。来日本的留学生就如同文章里写的一样顺利通过了一连串的考试,拥有很强的论文写作能力,给我提供了很多有所助益的建议。

不过让我震惊的是,当我拿着留学生朋友修改过的论文给ALT阅读后,论文成了满篇红字的回到我手上。只能说有很多细节上的措辞是只有英语母语的人才能真正掌握的吧。

身边实在找不到上文提到的人,也可以利用付费的论文修改服务。现在有很多提供此服务的公司,请自行调查。

 

奖学金领取证明

有没有奖学金对于被录取的难易程度有很大的影响。理由之一是获取奖学金也是一种身份的象征,不过更重要的是,国外的研究生院,硕士与教授是雇佣关系。学生工资自然来源于教授的研究经费,万一研究室陷入财政困难,拥有奖学金的学生也不会在经济上无以为继,从研究室的角度来说这是个很大的优势。

日本有很多为硕士留学生提供奖学金的财团,(不仅仅限制于自己的大学)可通过学校的教务处着手寻找。参考里记载了一些东京大学的相关信息。有些财团对于专业有限制,需要多加注意。另外,有些地方4月末就截止提交申请了,因此一定要提前做好调查准备工作(反过来说,截止时间比较早的地方其他人也比较容易错过,因此也算是个机会)。

而且,截止时间较早的地方出结果的时间也会相对比较早,若能成功获取就能得到证明,与其他资料一并提交至申请的大学,从而得到前文所提到过的录取优势。

 

GRE Chemistry

ETS机构组织的可以说是日本的重量级考试。Chemistry是GRE subject考试中的一项,考试为笔试的形式。日本一年2、3回左右,通常在福冈和冲绳举行,配合硕士申请需要参加春天或秋天的考试。考试规定人数不多,因此请赶紧查看今年内EST开始接受考试报名的时间,避免拖到预约开始而搞得慌慌张张。如果错过了预约时间,最近的考场就是韩国的某个乡下了。

我是在2014年秋天参加的考试,往年都有福冈考场,因此我想这回应该也是在那儿。结果等了很久都只显示有冲绳考场,没办法我只能预约了冲绳考场,而福冈考场到最后也没出现。预约冲绳考场,考试后在那儿多呆几天,享受个最后的假期也未尝不是个好选择。

必须提交考试分数和不作此要求的学校都有,请务必参加考试并提交成绩,这在所有的考试中最具有含金量。难易度大概是本科生第2、3学年左右水平,范围较大(从地球化学到大气化学),因此一定要注意复习并熟悉考试形式。另外,因为较为简单因此对分数的要求也较高,争取在800/990以上。市面上贩卖的参考书有很多,我当时选用的是Cracking the GRE Chemistry Test, 3rd Edition (Graduate School Test Preparation)。如前文中所说,大概不会学习到什么新知识,主要是为了增加化学英语的词汇量,最后还附带模拟试题,很是实用。往年题型和模拟试题网络上应有尽有,自行查找即可。

 

GRE General

 

同样是ETS的统一考试,由三部分构成。

  • Verbal Reasoning——对词汇量要求很全面,可以说是滴水不漏。即使是英语母语的人看到单词本也会产生这是圣经吗?的疑问,直接点儿说学了也是白费(针对美国人出的考试,这也是理所当然)。对方的老师也都知道日本人对英语比较棘手,所以对这部分的分数不做要求,不如我们就直接放弃吧。
  • Quantitative Reasoning——初中算数。只要能掌握跟算数相关的词汇得分就很容易。与前一项不同,这项需要拿到9、10成的分数。
  • Analytical Writing——根据题意进行论证。考前请参考网络上的模板进行练习。这也是唯一需要学习加强的部分。目标分数为6.0分中的4.0以上。

成绩单证明

大学教务处可开具。一流的学校通常需要3.8以上的GPA。可在网上上传PDF格式扫描件,也有部分大学要求快递至学校。通过EMS 2-3天就可以从日本寄至美国,最坏的情况下也有可能遗失所以切忌麻痹大意(曾经遇见过通过EMS邮寄的小包裹在2个月之后返回原地的情况……)

 

TOEFL

 

知道的人应该很多所以就不做详细说明了。一般要前往美国留学最好考取100分以上的成绩(不过最终我也没能考过100分……)

有TA义务的大学不但规定了了总得分,Speaking单科设置分数线的情况也有可能出现。Speaking是日本人最不拿手的部分了,因此一定要最好充分细致的准备。大学生可以参加留学生的交流会,多与研究室的留学生谈话,是很好的练习机会。

另外,还有Writing比较容易取得高分(因为写论文的关系)的说法。在网上找到模板多做练习,争取好成绩。

 

CV

即简历。Publication list,发表的论文除外,打工、志愿者的经历也可罗列出来。

 

Personal history statement

我直到要提交申请之前都不知道有这个东西。所以说实话有一半是在不知所云不甚了解的情况下提交的。Personal history就从自己立志学习化学开始,最后稍微补充了一些将来想要做些什么样的研究,希望对世界和化学有一个什么样的影响等内容。

文章有些长,感想基本就是这些了,下回我们继续。

 

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Peng Li

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